Wednesday, January 22, 2020

Honoring Jürgen Habermas

International Journal of Constitutional Law honors Jürgen Habermas (vol. 17 no. 4):

* Seyla Benhabib - "For Jürgen Habermas on his 90th birthday"

Excerpt: Jürgen Habermas became known in the United States during the mid- to late 1970s, at a crucial point in the development of philosophy and the social sciences. The hegemony of Cold War analytical philosophy of language was disrupted by John Rawls’s Theory of Justice (1972); by Charles Taylor’s critique of atomist behaviorism through his magnificent essay on “Interpretation and the Sciences of Man;” by Richard Bernstein’s Praxis and Action (1971); and, somewhat later, by Alasdair MacIntyre’s After Virtue (1981). What united all these texts was the thesis that the interpretation of human action and social phenomena was no less “scientific” than natural ones simply because such interpretations did not fit the positivist conception of science. Nor were normative problems of social justice and equality to be discarded as merely “emotive” rather than as matters that permitted rational inquiry. What was needed was a more comprehensive understanding of human rationality and knowledge. (.....) What I most appreciated about Habermas as a teacher of philosophy was his capacity to listen to the other, to seek to understand the other’s argument and to summarize it better than the author or speaker herself had done."

* Jean L. Cohen - "My/our Debt to Habermas"

Excerpt: "Habermas’ normative political theory has always been based on the assumption that reality must “meet it half way”—thus he has sought to develop realistic utopian, normatively justified, future-oriented, and praxis-based remedies to the systemic and contextual problems his analyses diagnosed. It is this dual focus on analyzing social structural dynamics in specific conjunctures (social theory) and developing normative, critical political philosophy in a comprehensive theoretical framework that makes Habermas’ thought so important also for fourth, fifth and, I am sure, future generations of critical theorists worldwide.
Habermas’ astounding synthetic ability has allowed his work to speak to philosophers, sociologists, anthropologists, political theorists, and legal and constitutional theorists. The impact on political theory is clear: Habermas’ theory of discourse ethics, communicative interaction, and democratic legitimacy triggered the political theory debates around deliberative and epistemic democracy taken up by the Rawlsians and by critical theorists, that continue unabated today."

* Oliver Gerstenberg - "Radical Democracy and the Rule of Law: Reflections on J. Habermas’ Legal Philosophy"

* Frank I Michelman - "Legitimacy and Moral Support"

* Cheryl Misak - "Habermas’s Place in the History of Pragmatism"

Excerpt: "Habermas’s appearance on the pragmatist scene was an important and welcome moment in its history. Pragmatism was reeling from Richard Rorty’s version which held that if we can’t have certainty, we can’t have any truth or rightness over and above agreement within a community, or what works for an individual, or what is found to solve a problem. In some moods, Rorty went as far as claiming that truth and objectivity are nothing more than what our peers will let us get away with saying. Habermas provided a corrective to that kind of relativist pragmatism. He argued that there are some universal rules of communication or inquiry, and they structure evaluation of belief."

* Vlad Perju - "Supranational States in the Postnational Constellation"

* Michel Rosenfeld - "Habermas at 90: A Personal and Professional Tribute"

Excerpt: "Viewing Habermas’s entire intellectual trajectory from a bird’s eye view, what is most impressive is his unbending commitment to the equal worth and dignity of all human beings as against all oppression and excesses stemming from the spread of exclusionary ideologies, contested conceptions of the good, or systemic encroachments. Throughout his long and most illustrious intellectual journey, Habermas has been guided by an ironclad determination not to forget the unspeakable evils of Nazism and to erect the most unforgiving comprehensive theoretical barrier against the recurrence of or return to any ideological bent that may open the way to any tendencies towards such evils. In essence, Habermas is an endlessly creative, resourceful, innovative, and unyielding defender of the ideals of the Enlightenment against all odds: disenchantment and instrumentalization of reason; globalization and its discontents; fundamentalist global terrorism; postmodernism and post-secularism; as well as illiberal populism."

Wednesday, January 08, 2020

The 10 most influential living philosophers

"Le nouveau Magazine Littéraire" (January 2020) lists the ten most influential living philosophers:

Jürgen Habermas (Germany)
Judith Butler (US)
Bruno Latour (France)
Slavoj Žižek (Slovenia/UK)
Martha Nussbaum (US)
Charles Taylor (Canada)
Alain Badiou (France)
Gayatri Chakravorty Spivak (US)
John Searle (US)
Kwame Anthony Appiah (US)

Sunday, January 05, 2020

New essays on "Habermas on Religion"

The new issue of "European Journal for Philosophy of Religion" (vol. 11, no. 4, 2019) features essays on "Habermas on Religion":

Maureen Junker-Kenny - "Editorial"

Maeve Cooke - "Transcendence in Postmetaphysical Thinking. Habermas' God"

Abstract: Habermas emphasizes the importance for critical thinking of ideas of truth and moral validity that are at once context-transcending and immanent to human practices. in a recent review, Peter Dews queries his distinction between metaphysically construed transcendence and transcendence from within, asking provocatively in what sense Habermas does not believe in God. I answer that his conception of “God” is resolutely postmetaphysical, a god that is constructed by way of human linguistic practices. I then give three reasons for why it should not be embraced by contemporary critical social theory. First, in the domain of practical reason, this conception of transcendence excludes by fiat any “Other” to communicative reason, blocking possibilities for mutual learning. Second, due to the same exclusion, it risks reproducing an undesirable social order. Third, it is inadequate for the purposes of a critical theory of social institutions.

Cristina Lafont - "The Priority of Public Reasons and Religious Forms of Life in Constitutional Democracies"

Abstract: In this essay I address the difficult question of how citizens with conflicting religious and secular views can fulfill the democratic obligation of justifying the imposition of coercive policies to others with reasons that they can also accept. After discussing the difficulties of proposals that either exclude religious beliefs from public deliberation or include them without any restrictions, I argue instead for a policy of mutual accountability that imposes the same deliberative rights and obligations on all democratic citizens. The main advantage of this proposal is that it recognizes the right of all democratic citizens to adopt their own cognitive stance (whether religious or secular) in political deliberation in the public sphere without giving up on the democratic obligation to provide reasons acceptable to everyone to justify coercive policies with which all citizens must comply.

Hille Haker - "Habermas and the Question of Bioethics"

Abstract: In this article, I want to explore Habermas’ “substantial” argument in the hope that (moral) philosophy and (moral) theology become allies in their struggle against an ever-more reifying lifeworld, which may create a “moral void” that would, at least from today’s perspective, be “unbearable”, and for upholding the conditions of human dignity, freedom, and justice. I will contextualize Habermas’ concerns in the broader discourse of bioethics, because only by doing this, his concerns are rescued from some misinterpretations.

Jonas Jakobsen - "Moderate Inclusivism and the Conversational Translation Proviso: Revising Habermas' Ethics of Citizenship"

Abstract: Habermas’ ‘ethics of citizenship’ raises a number of relevant concerns about the dangers of a secularistic exclusion of religious contributions to public deliberation, on the one hand, and the dangers of religious conflict and sectarianism in politics, on the other. Agreeing largely with these concerns, the paper identities four problems with Habermas’ approach, and attempts to overcome them: (a) the full exclusion of religious reasons from parliamentary debate; (b) the full inclusion of religious reasons in the informal public sphere; (c) the philosophical distinction between secular and religious reasons; and (d) the sociological distinction between ‘Western’ and ‘non-Western’ religions. The result is a revised version of the ethics of citizenship, which I call moderate inclusivism. Most notably, moderate inclusivism implies a replacement of Habermas’ ‘institutional translation proviso’ with a more flexible ‘conversational translation proviso’. 

Adrian Nicolae Atanasescu - "Jürgen Habermas' Turn to a "Post-secular Society": from Sublation of the Sacred to Translation of the Sacred"

Abstract: In this article I place Jürgen Habermas' recent turn to a "post-secular society" in the context of his previous defence of a "postmetaphysical" view of modernity. My argument is that the concept of "postsecular" introduces significant normative tensions for the formal and pragmatic view of reason defended by Habermas in previous work. In particular, the turn to a "post-secular society" threatens the evolutionary narrative that Habermas (following Weber) espoused in The Theory of Communicative Action (1981, 1987), The Philosophical Discourse of Modernity (1990) or Postmetaphysical Thinking (1992), according to which modern "communicative" reason dialecticlly supersedes religion. If this narrative is undermined, I argue, the claim to universality of "communicative" reason is also undermined. Thus, the benefits Habermas seeks to obtain from translation of religion are offset by a destabilization of tenets central to a "postmetaphysical" view of modernity.

(See also Atanasescu's paper: "What is Missing? Jürgen Habermas's Turn to a 'Post-secular Society' and the Limits of Postmetaphysical Modernity" [pdf]).

Klaus Viertbauer - "Jürgen Habermas on the Way to a Postmetaphysical Reading of Kierkegaard"

Abstract: Habermas’s postmetaphysical reading of Kierkegaard is paradigmatic for his understanding of religion. It shows, why Habermas reduces religion to fideism. Therefore the paper reconstructs Habermas’s reception of Kierkegaard and compares it with the accounts of Dieter Henrich and Michael Theunissen. Furthermore it demonstrates how Habermas makes use of Kierkegaard’s dialectics of existence to formulate his postmetaphysical thesis of a cooperative venture.

Martin Beck Matuštík - "Rituals and Algorithms: Genealogy of Reflective Faith and Postmetaphysical Thinking"

Abstract: What happens when mindless symbols of algorithmic AI encounter mindful performative rituals? I return to my criticisms of Habermas’ secularising reading of Kierkegaard’s ethics. Next, I lay out Habermas’ claim that the sacred complex of ritual and myth contains the ur-origins of postmetaphysical thinking and reflective faith. If reflective faith shares with ritual same origins as does communicative interaction, how do we access these archaic ritual sources of human solidarity in the age of AI?

Tuesday, December 24, 2019

Habermas in 2019 - interviews, essays, books and lectures

"Gespräch über Heimat, Europa und die Zukunft" (Interview), Kölnische Rundschau Online 08-07-2019 

"Abschied von einer Philosophin", Frankfurter Allgemeine Zeitung 22-07-2019. English: “Farewell to a Philosopher”, Constellations vol. 26 no. 3 (2019), pp. 353-354.

"Eine persönliche Bemerkung zur Rezeption der Schriften von Siegfried Landshut", "Politik 100x100", Blog des Fachgebiets Politikwissenschaft an der Universität Hamburg 17-09-2019. 

"Noch einmal: Zum Verhältnis von Moralität und Sittlichkeit", Deutsche Zeitschrift für Philosophie vol. 67, no. 5 (2019), pp. 729-743. [Lecture at Frankfurt University, June 19, 2019.] 

Auch eine Geschichte der Philosophie (Berlin: Suhrkamp, 2019). 
Band 1: Die okzidentale Konstellation von Glauben und Wissen. 
Band 2: Vernünftige Freiheit. Spuren des Diskurses über Glauben und Wissen. 

"Die Philosophie soll auf ihrem Eigensinn beharren" (Interview), Neue Zürcher Zeitung 14-11-2019. Reprinted under the title “Mehr als alles, was der Fall ist” in Internationale katholische Zeitschrift “Communio”, vol. 48 no. 6 (2019), pp. 654-658.

Wednesday, December 04, 2019

Johann Baptist Metz dies aged 91

Johann Baptist Metz has died at the age of 91. 

See the obituaries in "Süddeutsche Zeitung" and "Die Deutsche Welle".

Katholische Presseagentur Österreich has comments from Jürgen Habermas:
"Philosoph Habermas würdigt verstorbenen Theologen Metz".

Wednesday, November 20, 2019

Review of Habermas's new book in "Le Monde"

In "Le Monde" (November 15, 2019) Nicolas Weill reviews Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie":

Jürgen Habermas relit toute l’histoire de la philosophie


"Non croyant, il demeure convaincu que la philosophie moderne doit suivre un cours "postmétaphysique" et non théologique, mais juge que les traditions religieuses peuvent rayonner au­delà du cercle de leurs adeptes.

La foi et le savoir 

Le premier volume étudie l’émergence de cet entrelacement. Habermas remet pour cela à l’honneur la théorie de l’"âge axial", déjà soutenue par le philosophe Karl Jaspers dans Origine et sens de l’histoire (Plon, 1954). Celle­ci veut que, dans une période comprise entre 800 et 200 av. J.­C., une révolution spirituelle se soit produite, simultanément et de façon autonome, dans diverses parties du monde: l’invention du monothéisme, du bouddhisme, de la philosophie présocratique, etc. Ce terreau commun, suivi par l’adoption du platonisme par le christianisme, noue les liens entre la croyance et la raison, lesquels ne commencent à se desserrer qu’à partir du XVIIe  siècle. 

Dans la seconde partie, Habermas s’attache aux "traces" laissées par le compagnonnage de la foi et du savoir dans la philosophie moderne, de Hume, Kant, Hegel et les "jeunes hégéliens" (Feuerbach, Marx, Kierkegaard, qui rejette l’exigence d’absolu) jusqu’aux problématiques les plus contemporaines. Plus qu’une histoire, Habermas met ici en place une "généalogie". Les concepts philosophiques sont replacés dans le contexte sociohistorique où ils apparaissent, mettant en évidence que le processus d’apprentissage de la matière se confond avec celui de la société elle­même. La généalogie ne se réduit pas ici à une dénonciation des illusions, mais devient un outil d’élucidation aux mains d’un philosophe, certes conscient de la faillibilité de son discours mais qui entend ainsi rendre leurs lettres de noblesse à deux notions malmenées, la raison et le progrès."

Thursday, November 14, 2019

Hans Joas reviews Habermas' new book

Professor Hans Joas (Berlin/Chicago) reviews Habermas's new book in "Süddeutsche Zeitung" (November 14, 2019):

"Was weiß, wer glaubt? Im neuen Buch von Jürgen Habermas fragt die Vernunft nach dem Erbe der Religion"


"Niemand wird von dem meinungsstarken und streitfreudigen Habermas einen neutralen Überblick über geistesgeschichtliche Entwicklungen erwartet haben. Sein Buch folgt denn auch einem klaren Leitfaden, nämlich der Frage nach dem Verhältnis von Glauben und Wissen, die schon in der aufsehenerregenden Friedenspreisrede von 2001 deutlich angeklugen war. Nach dieser Rede kam das Gerücht auf, Habermas bereite nun ein umfangsreiches Werk über Religion und Religions-geschichte vor. Davon kann beim nun vorliegenden Werk nicht wirklich die Rede sein, weil es Habermas nicht eigentlich um den Glauben oder die Religion geht, sondern um die - angebliche oder wirkliche - schrittweise Verselbständigung der Philosophie gegenüber religiösen und metaphysischen Voraussetzungen. Diese Selbständigkeit der Philosophie und des rationalen Argumentatierens überhaupt ist es, was den Glutkern von Habermas' Motivation ausmacht, seinen "heiligen Gedanken", der auch seinen Blick auf die Geschichte der Philosophie und der Religion lenkt un leitet." (....) 

"In Habermas' Geschichtserzählung finden sich sehr schöne Passagen zum Glaubensverständnis, etwa in den Abschnitten zu Augustinus und zu Pascal. Aber in den meisten Teilen dominiert die Frage nach "autonomen" Rationalität." (.....) "Charakteristisch für das große vorliegende Werk ist, dass hier - anders als bei anderen maßgeblichen Philosophen unserer Zeit wie Charles Taylor und Paul Ricœur - nicht ein Denker mit dem Verhältnis von Glauben und Wissen in eigenen Denken ringt."(.....)

"Karl Rahners berühmtes Wort, der Christ der Zukunft sei ein Mystiker, drück eine Einsicht aus, die nicht auf das Christentum beschränkt ist. Nicht metaphysische Welbilder ziehen die Menschen in den Bann von Religionen und nicht, wie Habermas meint, die sozialintegrativen Wirkungen der Rituale, sondern intensive außeralltägliche Erfahrungen, allein oder mit anderen, welche der Artikulation bedürfen und der Ermöglichung durh die Klugheit von Traditionen."

"Dieses Opus magnum von Habermas lässt sich, was sich schon in seinen Stellungsnahmen der letzten Jahre andeutete, als großartiges Plädoyer an die Adresse einer säkularen ôffentlichkeit lesen, die Gläubigen nicht aus ihrem Gespräch auszugrenzen. Man könnte es in diesem Sinne als Manifest eines "Anti-Säkularismus" lesen. Aber für Gläubige schafft es eine unbehagliche Lage. Hier bietet einer der größten Denken unserer Zeit Dialog und Freundschaft an - und macht es doch schwer, das Angebot anzunehmen, weil das Bild vom Glauben, das er zeichnet, sich vom Selbstbild der Gläubigen so stark unterscheidet."

Interview with Habermas in Neue Zürcher Zeitung

Henning Klingen interviews Jürgen Habermas in Neue Zürcher Zeitung (November 14, 2019):

"Die Philosophie muss nicht zur Verbesserung unseres Wissens von der Welt beitragen – sie soll darauf reflektieren, was diese Wissensfortschritte für uns bedeuten"

[Update: The interview is reprinted under the title “Mehr als alles, was der Fall ist” in Internationale katholische Zeitschrift “Communio”, vol. 48, no. 6 (2019), pp. 654-658.]


"Mein Narrativ erinnert daran, dass die Philosophie einen rationalen Beitrag zur Klärung unseres Welt- und Selbstverständnisses leisten kann. Philosophie ist gewiss eine wissenschaftliche Denkungsart, die aber darüber aufzuklären versucht, wie wir uns heute als Menschen, als Personen und Individuen, auch als Zeitgenossen verstehen können. Dabei geht es, wohlgemerkt, um eine theoretische Orientierung, nicht um das Verhältnis von Philosophie und Öffentlichkeit. 
Es geht eher um eine Hintergrundkontroverse darüber, wie weit die menschliche Vernunft reicht. Erstreckt sich unser fallibles Wissen nur auf das, was der Fall ist? Wir können uns auch über moralische und rechtliche Konflikte, über Kunstwerke und ästhetische Erfahrungen, sogar über die in Lebensformen oder individuellen Lebensentwürfen verkörperten Wertorientierungen mit Gründen auseinandersetzen. Das Spektrum von Gründen, die ins Gewicht fallen, reicht offensichtlich über den Bereich empirischen und theoretischen Wissens hinaus. Wenn aber solche Argumente ebenso «zählen», ist darin die Überzeugungskraft einer praktischen Vernunft am Werk, die nicht in einer für praktische Zwecke bloss in Dienst genommenen theoretischen Vernunft aufgeht. Dann dürfen wir aber auch solche Lernprozesse erwarten, die sich nicht in einer Steigerung von Produktivkräften niederschlagen, die sich vielmehr in Institutionen der Freiheit und der Gerechtigkeit verkörpern. Historische Umstände fordern uns zu solchen oft schmerzlichen normativen Lernprozessen heraus. Dabei lernen wir, wenn alles gut geht, unterprivilegierte Andere in unsere Lebensformen einzubeziehen oder diskriminierte Fremde als gleichberechtigte Andere in einer gemeinsam erweiterten Lebensform anzuerkennen. (.....)
Im Hinblick auf die Frage «Was sollen wir tun?» plädiere ich dafür, der praktischen Vernunft mehr als nur kluge, an je eigenen Präferenzen, Werten oder Gefühlen orientierte Entscheidungen zuzutrauen. Wir können aus der Einsicht in die verletzbaren Strukturen unseres Zusammenlebens gute Gründe für die kantische Idee der Gerechtigkeit und für allgemein verbindliche normative Orientierungen des Handelns gewinnen."

Monday, November 11, 2019

Thomas M. Schmidt on Habermas's new book (audio)

Talk by Professor Thomas M. Schmidt (Goethe University, Frankfurt) on "Habermas und die Religion" (1 hour). Recorded September 26, 2019 in Cologne.

Saturday, November 09, 2019

Links to reviews of Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Reviews of Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie":

(A) Journals

Friedrich Wilhelm Graf - "Aufklärung, alteuropäisch. Wie Jürgen Habermas der Religion begegnet(Zeitschrift für Ideengeschichte, Heft XIII/4, 2019, pp. 109-125)

Matthias Lutz-Bachmann - "Wechselseitige Lernabhängigkeit von Glauben und Wissen[PDF] (UniReport 6/19,  Goethe-Universität Frankfurt am Main, p. 5)

(B) Newspapers

* Otfried Höffe (Neue Zürcher Zeitung, November 8, 2019) [my blog post]

* Petra Bahr (Die Zeit, November 7, 2019) [my blog post]

* Michael Hampe (Die Zeit, November 7, 2019) [my blog post]

* Jürgen Kaube (Frankfurter Allgemeine Zeitung, November 9, 2019)

* Patrick Bahners (Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, November 10, 2019)

* Arno Widmann (Frankfurter Rundschau + Berliner Zeitung)

* Thomas Meyer (Badische Zeitung, November 13, 2019)

* Hans Joas (Süddeutsche Zeitung, November 14, 2019) [my blog post]

* Regina Kreide (Der Tagesspiegel, November 15, 2019)

* Friedrich Reinhardt (Frankfurter Neue Presse, November 15)

* Nicolas Weill (Le Monde, November 15, 2019)

* Jörg Später (Deutschlandfunk + Die Tagesszeitung TAZ, November 18, 2019)

* Henning Klingen (Die Furche)

See also abstracts of some of the reviews at

(C) Podcasts, interviews, blogs 

Jochen Stöckmann (ARD, podcast)

Josef Früchtl (Deutschlandfunk Kultur, podcast)

* Henning Klingen (Deutschlandfunk, podcast)

Stephan Cartier (Bremen Zwei, podcast)

Stefan Diebitz (

* Francesco Papagni ( - Theologisches Feuilleton)

* Talk by Thomas M. Schmidt (audio, September 2019)

* Interview with Thomas M. Schmidt (Landhuter Zeitung, November 16, 2019)

* Interview with Stefan Müller-Doohm (NDR, November 21, 2019)

* Interview with Martin Breul (WDR5, January 17, 2020)

* Regina Kreide - "1.700 Seiten Habermas in fünf Thesen"

Petra Bahr on Habermas and religion

In "Die Zeit" (November 7, 2019) Petra Bahr reviews Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp Verlag):

Der Sinn hinter allem


Das Alterswerk des Philosophen Jürgen Habermas ist eine Zumutung – und die grandiose Hymne eines religiös Unmusikalischen auf Glaube und Theologie.

"Nichts an theologischem Gehalt wird unverwandelt fortbestehen. Ein jeglicher wird der Probe sich stellen müssen, ins Säkulare, ins Profane einzuwandern." Nach 1.800 Seiten eine persönliche Bemerkung: Dieses Zitat von Theodor W. Adorno habe ihn immer gereizt und beschäftigt. Fast ein Bekenntnis. Es liest sich wie die Zusammenfassung des Unternehmens, das Jürgen Habermas nun veröffentlicht hat. Ergebnis eines zwanzigjährigen Exerzitiums, das Klosterstuben und Gelehrtenzimmer verbindet: der Weg zurück, der Versuch, die Vorgeschichte des nachmetaphysischen Zeitalters zu erzählen." (....)

"Habermas erzählt keine Verlustgeschichte und nicht ihr Gegenteil. Er erzählt das, was er in dem Aphorismus von Theodor W. Adorno verdichtet findet: die Geschichte der Theologie als eine Geschichte ihrer philosophischen Anverwandlung, in der die semantischen Potenziale, all das, was im christlichen Glauben und der Theologie zur Sprache kommt, von der Schöpfung bis zur Erlösung, immer über das hinausweist, was Philosophie sich anverwandeln kann. Die Entstehung der autonomen Vernunft, die keinen Gott als Begründung mehr braucht, die nachmetaphysische Beschreibung der Welt ist nur möglich, weil sie die abgestreiften religiösen Vorstellungen und Glaubenssätze immer im Rücken hat, wie einen Schatten.
Philosophie, so wie Habermas sie rekonstruiert, kann deshalb Religion weder ersetzen noch verdrängen. Religion ist das, was in der Philosophie fehlt, und nicht das, was endlich überwunden ist." (....)

"Roter Faden ist immer die Auseinandersetzung von Glaube und Wissen, von autonomer Moral und göttlichem Gebot, vom Wandel der Transzendenz in eine transzendentale Begründung des Menschen. "Auch eine Geschichte der Theologie" – dieser Titel wäre genauso passend gewesen. Was die abendländische, christliche, aber durch jüdische und muslimische Vordenker geprägte Theologie für einen eigenen Beitrag zum postmetaphysischen Zeitalter leistete, wie theologische Aufklärung systematische Unterscheidungsübung wurde, daran erinnert Habermas, gerade weil es ihm um die Entwicklungslinien der Philosophie geht." (....)

"Es ist nicht das Alterswerk eines Frommgewordenen, der, müde am vergeblichen Aufklärungspathos geworden, in die Geschichte flieht, in der Theologie und Philosophie noch befreundete Disziplinen, ja, ein Denkstil waren, eine Praxis des Nachdenkens über die Welt und den Menschen, die ohne Zwist auskam. Habermas schreibt im Modus einer Rückbesinnung, die an Fragen der Gegenwart interessiert ist: Was kann Philosophie heute noch?" (....)

"Der eigentliche Antrieb für die beiden ausschweifenden Bände ist nicht die Sorge um akademische Disziplinen, sondern die Sorge um den Menschen, um sein Selbstverständnis und seine Stellung in der Welt. Neurobiologie und Medizintechnologie, digitale Vermessung und all die technologisch oder weltanschaulich motivierten Vervollkommnungsmodelle des Menschen, seit Jüngstem auch ein Revival kollektivistischer Weltanschauungen, führen in den Augen des großen Gelehrten zu Veränderungen im menschlichen Selbstverständnis, das sowohl die Religion als auch die Philosophie herausfordern muss. Beide geraten in die Defensive, beide drohen als Formen des Nachdenkens und des praktischen Einübens eines Menschseins, das individuelle Freiheit und Begrenzung gleichermaßen in den Blick nehmen will, irrelevant zu werden."