Saturday, June 12, 2021

Axel Honneth's Benjamin Lectures

On June 16, 17 & 18, 2021, Axel Honneth will give the Benjamin Lectures on "Der arbeitende Souverän. Eine demokratische Theorie der Arbeitsteilung“ at the open-air cinema Hasenheide, Neukölln, Berlin.

Lecture 1: "Die Arbeit (in) der Demokratie"

* Commentary: Ruth Yeoman (University of Oxford)

Lecture 2: "Die Wirklichkeit der gesellschaftlichen Arbeit"

* Commentary: Christine Wimbauer (Humboldt University, Berlin)

Lecture 3: "Der Kampf um die gesellschaftliche Arbeit"

* Commentary: Andrea Komlosy (University of Vienna)

A summary of Honneth's lectures is published in "taz am Wochenende" (June 12, 2021):

Axel Honneth - "Der arbeitende Souverän".

Saturday, May 29, 2021

Thomas Nagel on human rights and moral knowledge

In "London Review of Books" (June 3, 2021), Thomas Nagel revisits the old debate about consequentialist vs. deontological theories of morality:

"Types of Intuition. Thomas Nagel on human rights and moral knowledge"

"In some sense the moral point of view requires putting oneself in everyone else’s shoes and taking the separate point of view of each individual into account in deciding what to do. The question is: how?"

“The question I am asking is whether, looking at ourselves from outside, we should come to view our attachment to rights and deontology as an unnecessarily cluttered moral outlook.” 

Wednesday, May 26, 2021

Thomas M. Scanlon lecture on Tolerance

 Thomas M. Scanlon (Harvard) delivered the 2021 Knox Lecture on May 21, 2021:

"Further Reflections on Tolerance and its Difficulty" (video)

The lecture was based on Scanlon's paper "Further Reflections on Tolerance and Its Difficulty" (PDF, 2019),

Monday, May 24, 2021

Rainer Forst on Solidarity

* A new paper by Rainer Forst:

"Solidarity: Concept, Conceptions, and Contexts" (PDF, 2021)


The purpose of this chapter is to analyze the concept of solidarity and distinguish various conceptions of solidarity that differ depending on social and normative contexts. The analysis helps to clarify both the different meanings of the term “solidarity” (and the different normative conceptions) and to avoid some of its pitfalls. The latter stem from making false connections between these conceptions, such as the assumption that solidarity must always be of an ethical or nationalist nature, that it is categorially different from justice or is always supererogatory. Solidarity as a virtue comes in many forms and with many justifications and grounds, and one must not reduce this plurality, but instead describe it properly. As already indicated, this opens up the possibility of conflicts between these contexts and dimensions of solidarity. The (as argued) “normatively dependent” concept of solidarity does not tell us to which form we ought to accord priority.

* Discussion: "Zukunft der Solidarität" (Video, May 12, 2021)

Rainer Forst (Frankfurt), Nicole Deitelhoff (Leipzig), Stefanie Dimmeler (Frankfurt), Klaus Günther (Frankfurt), & Jan Pieter Krahnen (Leipzig).

"Dialektik der Solidarität" (Frankfurter Rundschau, May 28, 2021)

Friday, May 14, 2021

A Theory of Justice at Fifty: An Anniversary Conference

The University of Notre Dame is hosting a conference in September marking the 50th anniversary of the publication of John Rawls's "A Theory of Justice":

"A Theory of Justice at Fifty"  

Organized by Paul Weithman (University of Notre Dame)

Registration is now open!

Conference Schedule

Day 1, September 24

* Session 1: Method in Political Philosophy

Aaron James (UC, Irvine) and Laura Valentini (KCL/Munich)

* Session 2: Rawls, Race and Non-Ideal Theory

Charles Mills (CUNY), Tommie Shelby (Harvard), Henry Richardson (Georgetown)

* Session 3: Rawls and Equality

Elizabeth Anderson (Michigan) and Michael Otsuka (LSE & Rutgers) 

* Session 4: Rawls and Public Reason Liberalism

Jonathan Quong (USC), Rainer Forst (Frankfurt), Kevin Vallier (Bowling Green)

Day 2, September 25

* Session 5: Rawls and the History of Political Philosophy

Daniel Brudney (Chicago), Sharon Lloyd (USC), Peter DeMarneffe (Arizona State)

* Session 6: Rawls and Moral Philosophy

Stephen Darwall (Yale) and Susan Neiman (Berlin)

* Session 7: Rawls and Democracy

Joshua Cohen (Berkeley & Apple) and David Estlund (Brown Univeristy)

* Session 8: A Theory of Justice vs. Political Liberalism

Samuel Scheffler (NYU) and Japa Pallikkathayil (Pittsburgh)

* Closing Panel: "What Can We Hope?"

Chair: Paul Weithman (Notre Dame); Speakers: Samuel Freeman (Penn), Erin Kelly (Tufts), Leif Wenar (Stanford)

See also my blog posts:

* John Rawls's lectures on Modern Political Philosophy (audio recordings)

* John Rawls's lectures on John Stuart Mill (audio recordings)

* John Rawls. Debating the Major Questions

* John Rawls at 100.

Wednesday, May 12, 2021

Neues Buch: Theologische Reaktionen auf "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Wissen und Glauben. Theologische Reaktionen auf das Werk von Jürgen Habermas "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Hrsg. von Franz Gruber & Markus Knapp

(Freiburg: Verlag Herder, 2021)

254 Seiten


In seinem großen Spätwerk "Auch eine Geschichte der Philosophie" rekonstruiert Jürgen Habermas den Diskurs über Glauben und Wissen, aus dem nicht zuletzt die säkulare Welt resultiert. Ob und wie dieser Diskurs weitergehen kann, um die Moderne vor Entgleisungen zu bewahren, ist allerdings fraglich. Der Band setzt sich aus theologischer Perspektive kritisch und nach vorne gerichtet mit dem Werk auseinander. In einem eigenen Text antwortet Jürgen Habermas auf die Beiträge.


Franz Gruber & Markus Knapp - "Einführung"

Markus Knapp - "Schwacher Naturalismus und Transzendenz. Theologische Überlegungen zu Jürgen Habermas' Rekonstruktion des Diskurses über Grauben und Wissen", 

Martin Breul - "Rede vom Handeln Gottes im nachmetaphysischen Denken, oder: Lässt sich mit Habermas Theologie treiben?"

Franz Gruber - "Problemanzeigen für eine Systematische Theologie im Anschluss an Jürgen Habermas' Befund der Trennung von Glauben und Wissen"

Martin Dürnberger - "Vernünftige Freiheit, vernünftiger Glaube. Über Glaubensbegriffe und Lernprozesse"

Hans-Joachim Höhn - "Religion - Ritus - Transzendenz. Lebensdienliche Illusionen?"

Saskia Wendel - "Die Unausdenkbarkeit der Verzweiflung. Theologische Anknüpfung an und Unterscheidung von Habermas' nachmetaphyscher Interpretation Kantischer Metaphysik"

Matthias Lutz-Bachmann - "Hoffnung aus Vernunft. Kants Hoffnung auf ein "ethisches Gemeinwesen"

Magnus Striet - "Verzweiflungsanalysen und der opake Kern der Religion. Jürgen Habermas liest Søren Kierkegaard"

Jürgen Habermas - "Versuch einer Replik"

Monday, May 03, 2021

Habermas turns down Sheikh Zayed Book Award

In a statement published in "Der Spiegel Online" Jürgen Habermas turns down the Sheikh Zayed Book Award: "The Cultural Personality of the Year" for 2021 (225.000 Euro).

"I declared my willingness to accept this year's Sheikh Zayed Book Award. That was a wrong decision, which I correct hereby. I didn't sufficiently make clear to myself the very close connection of the institution, which awards these prizes in Abu Dhabi, with the existing political system there."


* Andreas Fanizadh - “Eine überfällige Kontroverse

Moritz Baumstieger - "Jürgen Habermas und die Emirate: Sehr enttäuscht"

Reinhard Schulze - "Eine Lanze für den Diskurs"

* Stefan Weidner - "Abu Dhabi möchte sich auf die Aufklärung berufen

* Christian Weisflog - "Habermas ist doch kein nützlicher Idiot"

* "Reaktionen auf Habermas' Verzicht auf Sheikh Zayed Book Award"

Among the previous award winners are: Richard van Leeuwen (NL), Philip Kennedy (UK), Jaroslav & Suzanne Stetkevych (USA), Dag Nikolaus Hasse (DE), David Wirmer (DE), Sugita Hideaki (JAP), Pedro Martinez Montavez (ES), and Denys Johnson-Davies (CAN).

Juergen Boos, President of the Frankfurt Book Fair, is member of the scientific commitee.

Sunday, May 02, 2021

Symposium II on "Auch eine Geschichte der Philosophie"

The new issue of "Constellations" (vol. 28, no. 1 ) features articles on Jürgen Habermas' "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp Verlag, 2019):

Jürgen Habermas - "An Author's Retrospective View" [first page(Originally published in "Deutsche Zeitschrift für Philosophie", vol. 69, no. 2 (2021), pp. 231-240.)

Thomas McCarthy - "On the Interest of Practical Reason in Hope"

Rainer Forst - "The Autonomy of Autonomy: On Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie"" [open access]

Cristina Lafont - "Remarks of a Young Habermasian on Jürgen Habermas’ "Also a History of Philosophy""

Seyla Benhabib - "Habermas's new "Phenomenology of Spirit": Two Centuries After Hegel

Peter E. Gordon - "Is There an Asymmetry Problem in the Genealogy of Postmetaphysical Reason?"

Maeve Cooke - "Existentially Lived Truth or Communicative Reason? Habermas’ Critique of Kierkegaard"

Eduardo Mendieta - "Enlightened Religion: The Alphabetization of Faith and the Linguistification of Freedom"

Jürgen Habermas - "Reply" [first page]

Sunday, April 25, 2021

Cambridge Companion to Rorty

The Cambridge Companion to Rorty

ed. by David Rondel

(Cambridge University Press, 2021)

349 pages


This Companion provides a systematic introductory overview of Richard Rorty's philosophy. With chapters from an interdisciplinary group of leading scholars, the volume addresses virtually every aspect of Rorty's thought, from his philosophical views on truth and representation and his youthful obsession with wild orchids to his ruminations on the contemporary American Left and his prescient warning about the election of Donald Trump. Other topics covered include his various assessments of classical American pragmatism, feminism, liberalism, religion, literature, and philosophy itself. Sympathetic in some cases, in others sharply critical, the essays will provide readers with a deep and illuminating portrait of Rorty's exciting brand of neo-pragmatism.

Contents [Preview]

Introduction: The Unity of Richard Rorty’s Philosophy - David Rondel [Preview] [Excerpt]

1. Rorty’s Metaphilosophy: A Pluralistic Corridor - Colin Koopman

2. After Metaphysics: Eliminativism and the Protreptic Dilemma - Neil Gascoigne

3. Rorty and Classical Pragmatism - Christopher Voparil

4. A Pragmatism More Ironic Than Pragmatic - Barry Allen

5. Rorty and Semantic Minimalism - Simon Blackburn

6. Returning to the Particular: Morality and the Self after Rorty - Alan Malachowski

7. Rorty’s Political Philosophy - Michael Bacon & Alexis Dianda

8. Tinkering with Truth, Tinkering with Difference: Rorty and (Liberal) Feminism - Susan Dieleman

9. Rorty’s Insouciant Social Thought - James T. Kloppenberg

10. Rorty and National Pride - Georgia Warnke

11. Rorty on Religion - Stephen S. Bush

12. Rorty: Reading Continental Philosophy - Paul Patton

13. Rorty’s Literary Culture: Reading, Redemption, and The Heart’s Invisible Furies - Áine Mahon & Elizabeth O’Brien [Abstract]

14. Wild Orchids - Robert Westbrook

See also my blog post on "On Philosophy and Philosophers. Unpublished Papers, 1960–2000" by Richard Rorty.

Thursday, April 22, 2021

Symposium on "Auch eine Geschichte der Philosophie"

The new issue of "Deutsche Zeitschrift für Philosophie" features articles on Jürgen Habermas' "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp Verlag, 2019):

Robin Celikates - "Einleitung" [link] [preview]

Jürgen Habermas - "Rückblick eines Autors" [preview]

This essay is a reflection on what I hoped to achieve with a project that was in the making for more than ten years. The account probably illustrates the aims that I believe I should have pursued in the project looking back upon it today rather than what I actually achieved within it; in any case, what one has actually written is only revealed after the fact from the critical responses of attentive and sensitive readers.

Axel Honneth - "Säkulare Vernunft? Eine kleine Rückfrage an ein großes Buch" [preview]

In my contribution I ask whether the version of secular reason Jürgen Habermas characterises as “post-metaphysical” can really provide us children of modernity with a comprehensive self- and world-understanding. I begin by asking what it means to claim that secular reason is “post-metaphysical” (1). There are various possible ways of understanding this characterisation, some stronger than others; but there needs to be clarity on this issue to address my second question: What would secular reason really have to achieve in order to make good on its claim that it can still provide us with a comprehensive understanding of our relation both to ourselves and to the world? I will split this question along two dimensions: from a theoretical standpoint we should explore how reality has to be understood in order to allow us to attain a consistent understanding of self and world; from a practical standpoint, we need to ask which attitudes we would actually have to adopt towards reality in order to find in it the kind of orientation that Habermas believes his version of secular reason holds in store (2). In a third step, I follow up on these practical considerations by asking whether, at the level of everyday praxis, an orienting conception of self and world in this day and age does not in fact demand more than Habermas seems to have in mind (3). Finally, and returning, albeit indirectly, to the meaning of “post-metaphysical”, I cast some doubt on the Habermasian thesis that secular reason can survive only in the form of a tradition that reaches back either to Kant or to Hume; I want to question whether this division is exhaustive and briefly bring a third alternative into play (4).

Peter E. Gordon - "Gibt es ein Asymmetrie-Problem in der Genealogie der nachmetaphysischen Vernunft?" [preview]

This essay places some conceptual pressure on the model of a “learning process” in Jürgen Habermas’s Auch eine Geschichte der Philosophie, and it asks whether this model introduces a subtle asymmetry into the relationship between religion and secular philosophy. Such an asymmetry would seem to obtain insofar as religious tradition is granted a privileged or unique status as the source of normative insights that are then available for rational scrutiny and translation into secular life. The essay also draws a comparison between Lessing and Habermas: Lessing, like Habermas, saw revelation as a source of instruction for humanity, and affirmed that religion could thereby play a role in the Erziehung des Menschengeschlechts. But Lessing was careful to say that no valuable normative contents are found in religion that could not also be derived by secular reason alone. Habermas’s genealogy of post-metaphysical thinking does not seem to confirm Lessing’s idea; instead, it appears to confirm an asymmetry in the relation between religion and secular philosophy.

Regina Kreide & Tilo Wesche - "Warum moralisch sein?" [preview]

In his latest book, Auch eine Geschichte der Philosophie, Jürgen Habermas attempts nothing less than a reconceptualisation of the history of human reason. Why, according to the central question that runs through the book like a red thread, can we, in the face of all social adversities and psychological obstacles, still be morally motivated to stand up for overcoming injustice in the world? This almost classic question about what I can hope for undoubtedly bears Kantian traits. And yet Habermas clearly goes beyond Kant. We argue that this becomes visible, first, in his post-metaphysical conception of motivation, which links individual and collective moral learning processes. The enormous explosive power of this conception comes into its own, secondly, especially against the background of some additional assumptions (trust, grief, open future). Nevertheless, thirdly, the question arises to what extent the Habermasian narrative of progress does not have a blind spot because it is in some sense not dialectical enough. The negative side of reason, which Adorno and Benjamin emphasised, are not included in the progress narrative, or only indirectly, which makes the conception of moral motivation seem weaker than it ought to be.

Jürgen Habermas - "Replik" [preview]

With these comments I try to explain why I am not quite convinced by the objections of four colleagues who touch on relevant issues of great weight. Axel Honneth claims that I failed to take into account the systematic weight of the Aristotelian tradition which I pursue only up until Thomas Aquinas (1). Peter Gordon points to an asymmetry in the presentation of the discourse between faith and knowledge that allegedly calls into question the independence of what philosophy developed, by its own standards, from an appropriation of semantic contents of religious traditions (2). Regina Kreide and Tilo Wesche explain the central intention that in fact guided me in this book, but criticise the one-sidedness of an undialectical account of learning processes, in whose shadow the victims tend to be neglected (3).

Monday, April 19, 2021

Neues Buch: "Normative Ordnungen"

Normative Ordnungen

Hrsg. von Rainer Forst & Klaus Günther

(Berlin: Suhrkamp Verlag, 2021)

683 Seiten


Wer verstehen will, wie gesellschaftliche Ordnungen sich herausbilden, verändern, stabilisieren oder zerbrechen, muss ihr normatives Innenleben erschließen. Der Frankfurter Forschungsverbund "Normative Ordnungen" hat eine viel beachtete Methode entwickelt, die die konstitutiven Rechtfertigungen nationaler wie transnationaler Ordnungen untersucht: ihre narrative Struktur, ihre moralische, religiöse, konventionelle, politische, rechtliche Natur – oder eine Kombination davon, so spannungsreich sie auch sein mag. Auf welchen Wegen, in welchen Verfahren und Konflikten entstehen solche Rechtfertigungen? Wann schwindet ihre Kraft? Der Band präsentiert in interdisziplinärer Zusammenarbeit eine Antwort auf diese Fragen.


Rainer Forst & Klaus Günther - Normative Ordnungen. Ein Frankfurter Forschungsprogramm [Leseprobe]

I: Die Ambivalenz normativer Ordnungen: Was gilt?

Jürgen Habermas - Noch einmal: Zum Verhältnis von Moralität und Sittlichkeit [Vortragsskript] [Video]

Axel Honneth - Recht und Sittlichkeit. Aspekte eines komplexen Wechselverhältnisses

Rainer Forst - Normativität und Wirklichkeit. Zu einer  kritisch-realistischen Theorie der Politik [Normativity and Reality (draft)]

Marcus Willaschek - Soziale Geltung und normative Richtigkeit. Eine  sozial-pragmatische Konzeption von Normativität

Christoph Menke - Zweite Natur. Zu einer kritischen Theorie der Normativität

Martin Saar - Immanente Normativität

Christopher Daase & Nicole Deitelhoff - Wenn die Geltung schwindet. Die Krise der liberalen  Weltordnung und die Herrschaftsproblematik internationaler Politik

II: Die Universalität normativer Ordnungen: Was gilt wo?

Nikita Dhawan - Die Aufklärung vor den Europäer-innen retten

Bernhard Jussen - Kohärenzinseln. Arbeiten an geschichtswissenschaftlichen  Versuchsaufbauten nach dem Ende des Eurozentrismus

Stefan Gosepath - Die Notwendigkeit globaler Philosophie

Matthias Lutz-Bachmann - Werte und Normen

Stefan Kadelbach - Die relative Universalität der Menschenrechte

Armin von Bogdandy, Matthias Goldmann & Ingo Venzke - Gemeinwohl im Völkerrecht. Eine Theorie internationaler öffentlicher Gewalt

Jens Steffek - Vom Friedensprojekt zur Elitenverschwörung. Die Umdeutung internationalen Regierens in Zeiten des Populismus

III: Die Performativität normativer Ordnungen: Wer erzählt was und wie?

Hartmut Leppin - Normative Ordnung, Exemplarität und Performanz. Das Beispiel Rabbulas von Edessa

Annette Imhausen - (Natur-)Wissenschaften und normative Ordnungen. Beispiele  aus den frühesten Wissenschaften und ihrer Geschichte [Sciences and Normative Orders]

Susanne Schröter - Dschihadismus. Politische Kontexte, theologische  Rechtfertigungen und Utopien normativer Ordnungen

Mamadou Diawara - "Die Piraten versuchen, ihren Kopf zu retten". Chronik einer Transplantation, die nicht greift

Angela Keppler & Martin Seel - Filmische Untersuchungen. Über die Deutung  ihres seismographischen Gehalts

Vinzenz Hediger - Sichtbares Unrecht. Zur normativen Kraft des Dokumentarischen

Rainer Klump & Pascal Wolf - Das "Trickle Down"-Narrativ als Rechtfertigung  wirtschaftlichen Wachstums

IV: Die Dynamik und Fragilität normativer Ordnungen: Wer ordnet was?

Klaus Günther - Von normativen zu smarten Ordnungen? [Vortrag]

Christoph Burchard - Von der "Strafrechts"ordnung der Prädiktionsgesellschaft zur Strafrechts"Ordnung" des liberalen Rechtsstaats

Alexander Peukert - Die Herausbildung der normativen Ordnung "geistiges Eigentum". Diskurstheoretische und andere Erklärungsansätze [Arbeitspapier]

Ute Sacksofsky - Wenn Rechtfertigungen brüchig werden. Verfassungsgerichte in der Diskriminierungsbekämpfung am Beispiel der Geschlechterordnung vor dem Bundesverfassungsgericht

Sighard Neckel - Der Zerfall von Ordnungen [Vortrag

Darrel Moellendorf - Hoffnung und Gründe [Hope and Reason]

Friday, March 26, 2021

Vier Kommentare zu Habermas’ "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Trostlose Vernunft?

Vier Kommentare zu Jürgen Habermas’ Konstellation von Philosophie und Geschichte, Glauben und Wissen

von Burkhard Liebsch & Bernhard H. F. Taureck

(Felix Meiner Verlag, 2021)

247 Seiten


Philosophie spendet keinen Trost und garantiert keine Versöhnung, lehrt Habermas in seinem jüngsten Werk "Auch eine Geschichte der Philosophie". Bedarf derart ernüchtertes Wissen eines funktional komplementären Glaubens, wie es in Habermas’ Rückgriffen auf die Philosophiegeschichte den Anschein hat?

Habermas bekennt sich wie Hegel zur "prinzipiellen Trostlosigkeit" philosophischen Denkens, verzichtet aber auch auf Glücks-, Sinn- oder Erlösungsversprechen. Er legt einen weiten Weg der Ernüchterung zurück. Burkhard Liebsch und Bernhard H. F. Taureck gehen in vier historisch und sozialphilosophisch ausgerichteten, reichhaltigen Kommentaren den Stationen dieser Ernüchterung nach und verdeutlichen, welche Potenziale Habermas' eigentümliche Konfiguration von Glauben und Wissen, Philosophie und Geschichte opfert.

Inhalt [PDF]

Vorwort  [PDF]

1. Geschichtliche Perspektiven "heil"-loser Vernunft. Jürgen Habermas’ implizite Geschichtsphilosophie – und was sie vermissen lässt - Burkhard Liebsch

2. Philosophie und religiöser Glaube. Versuch weiterführender Überlegungen in Auseinandersetzung mit Jürgen Habermas - Bernhard H. F. Taureck

3. Rückhaltlos verweltlicht? Philosophie vor ihrer Auflösung oder Verwirklichung - Burkhard Liebsch

4. Beantwortung der Frage: Welche verborgene Rolle spielt Habermas’ demokratisches Projekt in seinem "Opus magnum" von 2019? - Bernhard H. F. Taureck