Thursday, December 27, 2012

Lectures by Martin Jay on the Frankfurt School and Habermas (video)

In November 2012, Professor Martin Jay gave three George L. Mosse Lectures at the Hebrew University of Jerusalem, titled "After the Eclipse: The Light of Reason in Late Critical Theory".

The lectures are uploaded at YouTube:

"Lecture 1: The First Generation of the Frankfurt School"
Abstract: During the l940’s, the Frankfurt School lost its confidence in a substantive or emphatic concept of reason, which might survive its degeneration into instrumental, subjective and formal rationality and serve as a vehicle of social emancipation. Attempts were made by Herbert Marcuse to generate an expanded notion of reason by including an “erotic” component and Theodor W. Adorno by combining it with the moment of mimesis in works of art. But the first generation of Critical Theorists was hard pressed to salvage a plausible way to rescue the stronger concept of reason Max Horkheimer had lamented as “eclipsed” in the modern world.

"Lecture 2: Reason Regrounded: Habermas's Gamble"
Abstract: The most creative member of the Frankfurt School’s second generation, Jürgen Habermas, attempted to establish a new ground for a critical notion of reason, albeit one that was explicitly postmetaphysical. His alternative involved the following departures from the earlier Frankfurt School’s emphatic alternative: 1) the desubstantialization of reason 2) the detranscendentalization of reason 3) the linguistification of reason, 4) the desublimation of reason 5) the pluralization of reason 6) the proceduralization of reason 7) the temporalization of reason as a future project. 8) the “as if“ narrativization of reason as an evolutionary standard by which to measure the potential realization of that future.

"Lecture 3: From the Age of Reason to the Age of Reasons"
Abstract: Despite the still unresolved issues in his ambitious system, Habermas’s paradigm shift to a model of rationality stressing the role of intersubjective justification in what Wilfred Sellars famously called “the space of reasons” offers a plausible way to tap the still emancipatory potential in the rationalist tradition. Without depending on a vulnerable metaphysical notion of reason or an untenable universalism, he escapes the charge made by champions of reasons various “others” that reason necessarily excludes and stigmatizes what it cannot colonize and control. In his later work, he modifies his initial faith in a purely discursive model of justification and validity-testing, acknowledging the role of external reality in shaping the never-ending learning process that is made possible by communicative rationality.

Martin Jay is Professor of History at the University of California Berkeley. He is the author of "The Dialectical Imagination: A History of the Frankfurt School and the Institute of Social Research 1923-1950" (Little, Brown and Co., 1973) and editor of "Reification: A New Look At An Old Idea" (Oxford University Press, 2008).

Monday, December 24, 2012

New Book: "Democratic Reason" by Hélène Landemore

Democratic Reason
Politics, Collective Intelligence, and the Rule of the Many

by Hélène Landemore

(Princeton University Press, 2012)

288 pages



Individual decision making can often be wrong due to misinformation, impulses, or biases. Collective decision making, on the other hand, can be surprisingly accurate. In Democratic Reason, Hélène Landemore demonstrates that the very factors behind the superiority of collective decision making add up to a strong case for democracy. She shows that the processes and procedures of democratic decision making form a cognitive system that ensures that decisions taken by the many are more likely to be right than decisions taken by the few. Democracy as a form of government is therefore valuable not only because it is legitimate and just, but also because it is smart.
Landemore considers how the argument plays out with respect to two main mechanisms of democratic politics: inclusive deliberation and majority rule. In deliberative settings, the truth-tracking properties of deliberation are enhanced more by inclusiveness than by individual competence. Landemore explores this idea in the contexts of representative democracy and the selection of representatives. She also discusses several models for the "wisdom of crowds" channeled by majority rule, examining the trade-offs between inclusiveness and individual competence in voting. When inclusive deliberation and majority rule are combined, they beat less inclusive methods, in which one person or a small group decide. Democratic Reason thus establishes the superiority of democracy as a way of making decisions for the common good.

Contents [preview]

Prologue [pdf]
1. The Maze and the Masses
2. Democracy as the Rule of the Dumb Many?
3. A Selective Genealogy of the Epistemic Argument for Democracy
4. First Mechanism of Democratic Reason: Inclusive Deliberation
5. Epistemic Failures of Deliberation
6. Second Mechanism of Democratic Reason: Majority Rule
7. Epistemic Failures of Majority Rule: Real and Imagined
8. Political Cognitivism: A Defense
Conclusion: Democracy as a Gamble Worth Taking

Hélène Landemore is Assistant Professor of Political Science at Yale University. She is co-editor (with Jon Elster) of "Collective Wisdom.Principles and Mechanisms" (Cambridge University Press, 2012). See my post on the book here (with links to all the papers).

Papers by Hélène Landemore:
* "Why the Many Are Smarter than the Few and Why It Matters"
* "Deliberation and Disagreement" (with Scott E. Page)
* "Talking it Out: Deliberation with Others Versus Deliberation Within" (with Hugo Mercier)
* "Collective Wisdom: Old and New"
* "How to Make Democracy Smarter"
* "Democratic Reason and Distributed Intelligence"
* "Democratic Reason: the Mechanisms of Collective Intelligence in Politics" (also: video)
* "Deliberation, Cognitive Diversity, and Democratic Inclusiveness"
* "Majority Rule and the Wisdom of Crowds"

See a short interview with Hélène Landemore on her new book here.

(Thanks to Reza Javaheri for the pointer!)

Saturday, December 22, 2012

Axel Honneth on Education, Freedom and Democracy

"Zeitschrift für Erziehungswissenschaft" (November 2012) features Axel Honneth's keynote lecture at the 23rd Congress of the German Association of Educational Science (DGfE), March 12, 2012:

"Erziehung und demokratische Öffentlichkeit. Ein vernachlässigtes Kapitel der politischen Philosophie" [pdf]

A video from the congress is available here (Alex Honneth's lecture begins after 66 minutes).

Axel Honneth is Professor of Social Philosophy at Goethe University and Director of the Institute for Social Research in Frankfurt am Main; He is Professor for the Humanities in the Department of Philosophy at Columbia University.

Sunday, December 16, 2012

Michael Zürn on "Challenges for Democratic Legitimacy" (video)

As part of a lecture series on ”Europe Beyond the Crisis?”, Michael Zürn gave a lecture at the University of Copenhagen on November 29:

"Challenges for Democratic Legitimacy” 

(video) [54 minutes + debate]

It is also available as an audio file.

Michael Zürn is Professor of International Relations at the Free University Berlin and the Director of the research unit “Transnational Conflicts and International Institution” at the Social Science Research Center Berlin (WZB). He is the author of "Regieren jenseits des Nationalstaates" (Suhrkamp Verlag, 1998/2005) and co-editor of "Handbook on Multi-level Governance" (Edward Elgar Publishers, 2010). See some of his recent papers here.

Saturday, December 15, 2012

Rawls, Mill, and the Puzzle of Political Liberalism

Forthcoming in "The Journal of Politics", a paper on John Rawls's turn toward a political liberalism:

Ruth Abbey & Jeff Spinner-Halev:
"Rawls, Mill, and the Puzzle of Political Liberalism" [pdf]
[free preview until the end of the year]

Ruth Abbey is an Associate Professor at the Department of Political Science, University of Notre Dame. She is the author of "Charles Taylor" (Princeton University Press, 2001) and co-editor of "Feminist Interpretations of Rawls" (Pennsylvania State University Press, forthcoming).

Jeff Spinner-Halev is Professor of Political Ethics at the University of North Carolina. He is the author of "Surviving Diversity. Religion and Democratic Citizenship" (The John Hopkins University Press, 2000).

Alexander Kluge's laudatio for Habermas

Jürgen Habermas received the Heine Prize of the city Düsseldorf on December 14, 2012.

A report from the event is available at the website of the city of Düsseldorf.

See three short videos from the event here, here and here. And many photos taken by Martin Brand here.

The laudatio was held by the German film director Alexander Kluge. An abridged version is published today in "Süddeutsche Zeitung", entitled "Zwischen Abgrund und Erkenntnis".

"Jürgen Habermas arbeitet in seinen großen Werken mit außerordentlicher Geduld, mit Zeitaufwand und Sorgfalt. Im Verhältnis dazu erfolgen seine Interventionen in der Öffentlichkeit blitzartig. Nicht weniger sorgfältig, aber geballt."

 "Jürgen Habermas hat unsere Bundesrepublik fast von ihren Anfängen an mit seinen Interventionen und seiner stetigen Arbeit begleitet. Er hat die öffentliche Auseinandersetzung vor Ort transatlantisch und in Richtung China erweitert. Vor allem hat er sie mit dem in der Aktualität nicht immer sichtbaren Netz der Normen und Werte verschränkt."

"Ich sehe Jürgen Habermas vor mir, wie er arbeitet. Wichtige Skizzen notiert er handschriftlich. Man sieht auf dem Blatt Papier die Proportion und die Abstände der Gedanken zueinander, graphisch-poetisch. Daran ändert sich nichts, wenn Jürgen Habermas am Computer schreibt. Das ist die Arbeitsweise eines öffentlichen Intellektuellen."

"Alle diese Vorgänge werden nach wie vor mit der gewissenhaften Prüfung im Kopf denkender Menschen konfrontiert. In diesen Köpfen, ob bei Heine oder Habermas, verbinden sich die Kooperationen mit anderen denkenden Köpfen, bei Habermas mit Max Weber, Talcott Parsons, der Kritischen Theorie und zahllosen weiteren individuellen Köpfen, die sich Mühe geben."

The full text of Alexander Kluge's laudatio is available here.

Thursday, December 13, 2012

Wolfgang Huber reviews Jürgen Habermas

In "Die Zeit" (December 13, 2012), Wolfgang Huber reviews "Nachmetaphysisches Denken II" by Jürgen Habermas:

"Mit Gott und allen Agnostikern
Ausgenüchtert, nicht farbenblind: Jürgen Habermas will den Dialog von Glauben und Religionskritik"
[Update: Now available at Wolfgang Huber's website]

"Viel zu lernen ist von den diagnostischen und programmatischen Bemerkungen, die Habermas zur Zukunftsfähigkeit der Religionen macht. Ich beschränke mich auf die Lehren für den Protestantismus, die sich aus seinen Überlegungen ableiten lassen. Zwar sieht er den Protestantismus unter den Verlierern der religionspolitischen Veränderungen, die sich mit den gegen-wärtigen Globalisierungsprozessen verbinden. Doch zugleich erkennt er gerade in der reformatorischen Gestalt des Christentums eine besondere Verantwortung für eine theologische Reflexion, die das religiöse Bewusstsein mit dem weltanschaulichen Pluralismus der Gesellschaft, dem menschen-rechtlich legitimierten demokratischen Staat und dem säkularen Charakter wissenschaftlich begründeten Weltwissens zu versöhnen vermag. Diese Stärke eines "reflektierten Glaubens" muss der Protestantismus weiterentwickeln; zugleich muss er sich vor der Gefahr einer "lauwarmen" Religion hüten, die zur bloßen Weltanschauung oder zur gesellschaftlichen Werteagentur wird. Denn das wäre, so Habermas, "das Menetekel des Endes von Religion überhaupt".
Eine Philosophie, die, noch einmal mit einer klassischen Formulierung von Jürgen Habermas gesprochen, "religiös ausgenüchtert" ist, braucht deshalb noch längst nicht religiös farbenblind zu sein. Und eine Theologie, die Glauben und Wissen zu unterscheiden versteht, kann vom philosophischen Nachdenken über die Religion eine Menge lernen. Angesichts kulturkämpferischer Gegensätze zwischen fundamentalistischen Formen der Religion wie der Religionsfeindschaft bleibt nur die Hoffnung auf ein neues Bündnis zwischen reflektiertem Glauben und reflektierter Religionskritik. Zu dem dafür nötigen Lernprozess trägt Jürgen Habermas auf ungewöhnliche Weise bei, auch durch dieses neue Buch."

Wolfgang Huber has been Professor of Systematic Theology at the University of Heidelberg, and has served as bishop of the Evangelical Church of Berlin-Brandenburg 2003-2009. He is the author of "Gerechtigkeit und Recht. Grundlinien christlicher Rechtsethik" (Gütersloh, 1996) and "Der gemachte Mensch. Christlicher Glaube und Biotechnik" (Wichern Verlag, 2002).

See my previous post on Jürgen Habermas's book here.

Monday, December 10, 2012

Interview with Habermas on philosophy and solidarity

On December 14, 2012, Jürgen Habermas will receive the Heine Prize of the city Düsseldorf. The laudatio will be held by Alexander Kluge. See my previous post on the event here.

In this connection, "Rheinische Post" has published an interview with Jürgen Habermas: 

"Vom Schwinden der Solidarität"

"Welche Bedeutung hat Ihrer Einschätzung nach Philosophie heute noch abseits des wissenschaftlichen Diskurses? Gibt es eine Rückkopplung des philosophischen Denkens zur alltäglichen Wirklichkeit – abseits von TV-Sendungen mit pseudo-philosophischem Anstrich?"

"Philosophen sollten öfter in öffentliche Debatten eingreifen, vor allem, wenn es um normative Fragen geht. Sie haben eben das Beispiel der Bioethik erwähnt. Philosophen haben gelernt, wie man gute von schlechten Argumenten unterscheidet und wie man Begriffe klärt. Weil sie zwischen den Expertenkulturen und der Lebenswelt hin- und hergehen, können sie auch etwas Substantielles zum Selbstverständnis moderner Gesellschaften beitragen. Aber den Schlüssel zum Sinn des Lebens halten sie nicht mehr in der Hand. Sie sind keine Gurus und bilden für religiöse Heilswege keine Konkurrenz. Sie zeigen bestenfalls, wie man über existentielle Fragen des eigenen oder des kollektiven Lebens vernünftig reden kann. Kurzum, Philosophen besitzen kein Weltanschauungswissen; sie verwalten auch kein "wissenschaftliches Weltbild", wie einige meiner Kollegen immer noch meinen."

(Thanks to Burkard Kircher for the pointer!)

Sunday, December 09, 2012

Zofia Stemplowska on Luck Egalitarianism

Zofia Stemplowska has written an introduction to "luck egalitarianism" for "The Routledge Companion to Social and Political Philosophy", which came out in November.

An earlier version of Stemplowska's introduction is available at her website:

"Luck Egalitarianism" [pdf]

Zofia Stemplowska is Lecturer at the University of Oxford. She is co-editor (with Carl Knight) of "Responsibility and Distributive Justice" (Oxford University Press, 2011). See my post on the book here. The introduction is available here [pdf].

Saturday, December 08, 2012

Habermas receives Munich culture award

On January 22, 2013, Jürgen Habermas receives the Munich Culture Award 2012.

Habermas is given the award because of his critical voice in the public debate and his continuation of the Enlightenment project.

Here is the statement of the committee:

"Diesseits des Atlantiks ist der deutsche Soziologe und Philosoph Jürgen Habermas (geboren 1929) die geistige Gestalt, die der politischen Philosophie eine bis heute anhaltende Renaissance bescherte, und sowohl das ethische wie auch das philosophische Denken in den vergangenen Dekaden am stärksten geprägt hat. Versehen mit einem interdisziplinären Hintergrund, ist Jürgen Habermas von allen zeitgenössischen Philosophen der einzige, dessen Oeuvre von der Wissenschaftstheorie der Sozialwissenschaften über die Sprachphilosophie und die Soziologie der Sprache, die Handlungstheorie, Diskurstheorie und Diskursethik bis hin zur Rechtsphilosophie und Kulturtheorie reicht. Der herausragende Denker Jürgen Habermas hat sich immer sowohl als Wissenschaftler wie auch als engagierter Bürger verstanden und in beiden Funktionen die innerakademische und die öffentliche Debatte in Deutschland, Europa und - vor allem seit Anfang der 90er Jahre - auch den internationalen Diskurs in hohem Maße beeinflusst.
Mit Jürgen Habermas ehrt die Landeshauptstadt München den bedeutendsten lebenden politischen Philosophen, dessen Lebensmittelpunkt nur wenige Kilometer von München liegt, seitdem er zusammen mit Carl Friedrich von Weizsäcker zehn Jahre lang (1970 - 1980) das Max-Planck-Institut zur Erforschung der Lebensbedingungen der wissenschaftlich-technischen Welt leitete. Sie würdigt Habermas vor allem auch in seiner Rolle als kritische Stimme in öffentlichen Debatten - etwa seine Kritik des Geschichtsrevisionismus im Historikerstreit, seine Kritik des neuen Naturalismus und des Instrumentalismus im Umgang mit neuen Biotechnologien, sein Aufruf zu einem verständnisvollen Umgang zwischen religiösen und nichtreligiösen Sichtweisen in der säkularen Gesellschaft, seinen beständigen Einsatz für die Fortführung des großen Projekts der europäischen Aufklärung.

Past award winners include Martin Buber, Alexander Mitscherlich, Golo Mann, Alexander Kluge, Hans Magnus Enzensberger, Hans Werner Henze, Ulrich Beck, Anne-Sophie Mutter, and Dietrich Fischer-Dieskau.

Sunday, December 02, 2012

Papers by Fabienne Peter on Political Liberalism and Deliberation

Two new papers by Fabienne Peter are now available online:

* "Epistemic Foundations of Political Liberalism" [pdf]
(Journal of Moral Philosophy, forthcoming)

"In a nutshell, I shall argue that the significance of public justification can be explained by the possibility of reasonable disagreement. In a reasonable disagreement, the parties hold mutually incompatible beliefs, but each is justified to hold the belief they do. I shall use the notion of a reasonable disagreement to explain the possibility of an irreducible pluralism of moral and religious doctrines and, on that basis, why the justification of political institutions has to be public. My argument assumes moral realism. I accept the metaphysical claim that there are fundamental moral and/or religious truths that exist independently of our attitudes. So my argument is not based simply on the dismissal of the metanormative claims made by some of Rawls’ critics. Instead I will show that the possibility of reasonable disagreements about fundamental moral and religious beliefs implies that the received understanding of justification is not sufficient for establishing political legitimacy."

"The paper is organized as follows. In section 2 I give a brief characterization of political liberalism. I shall focus on Rawls’ Political Liberalism, the most influential articulation of the idea.But what I shall have to say in subsequent sections will not be limited to Rawls’ conception of it and in fact presents a way of thinking about political liberalism that differs from Rawls’ conception. I then present my epistemic argument for the significance of public justification. This argument is rooted in some premises from the epistemology of disagreement (section 3). I then draw out the implications of these premises for the realm of political normativity (section 4)."

* "The Procedural Epistemic Value of Deliberation" [pdf]
(Synthese, May 2012).

"Collective deliberation is fuelled by disagreements and its epistemic value depends, inter alia, on how the participants respond to each other in disagreements. I use this accountability thesis to argue that deliberation may be valued not just instrumentally but also for its procedural features. The instrumental epistemic value of deliberation depends on whether it leads to more or less accurate beliefs among the participants. The procedural epistemic value of deliberation hinges on the relationships of mutual accountability that characterize appropriately conducted deliberation. I will argue that it only comes into view from the second-person standpoint. I shall explain what the second-person standpoint in the epistemic context entails and how it compares to Stephen Darwall’s interpretation of the second-person standpoint in ethics."

Fabienne Peter is Associate Professor at the Department of Philosophy, University of Warwick. She is the author of "Democratic Legitimacy" (Routledge, 2008).

Neues Buch von Hauke Brunkhorst: "Legitimationskrisen"

Verfassungsprobleme der Weltgesellschaft

von Hauke Brunkhorst

(Nomos Verlag, 2012)

482 S.



Die Weltwirtschaftskrise hat Europa und Weltgesellschaft in eine Legitimationskrise gestürzt. Anlass genug, in den ersten beiden Kapiteln den Begriff der Krise wiederaufzunehmen, neu zu bestimmen und ins Zentrum einer Evolutionstheorie der Gesellschaft zu rücken. Das Legitimationsproblem besteht in der gleichzeitigen Abhängigkeit und Unvereinbarkeit von Kapitalismus und Demokratie. Im Zuge der Globalisierung hat die Demokratie verloren, was der Kapitalismus gewonnen hat. Sie kann ihren drohenden Untergang nur vermeiden, die mittlerweile dramatischen Verluste ausgleichen und das kapitalistische System wieder unter Kontrolle bringen, wenn ihre Verfassung sich vom Nationalstaat ablöst. Ob und wie das möglich ist, ist Thema des dritten, vierten und fünften Kapitels.


Vorwort [pdf]

1.  Wiederkehr der Krise

2.  "Machbarkeitsillusionen", "feierliche Erklärungen" und "Gesänge"
3.  Globalisierung der Politik

4.  Der lange Schatten des Staatswillenspositivismus
5.  Verfallsgeschichten
6.  Verfassung ohne Staat?
7.  Weltstaat
8.  Legitimationskrise der Weltgesellschaft

Recht und Revolution
9.  Die globale Rechtsrevolution
10.  There Will Be Blood
11.  Hans Kelsen und die Völkerrechtsrevolution des 20. Jahrhunderts

Europa: Vom kollektiven Bonapartismus zur demokratischen Neugründung?
12.  Demokratie ohne Staat?
13.  Legitimationskrise der Europäischen Union
14.  Unbezähmbare Öffentlichkeit
15.  Die Zukunft der Europäischen Verfassung
16.  Mythos des existentiellen Staats
17.  Solidarität in der Krise: Ist Europa am Ende?

Hauke Brunkhorst ist Professor für Soziologie an der Universität in Flensburg. Bücher und Herausgeberschaften: "Recht auf Menschenrechte" (Suhrkamp Verlag, 1999), "Solidarität. Von der Bürgerfreundschaft zur globalen Rechtsgenossenschaft" (Suhrkamp Verlag, 2002), "Habermas Handbuch" (Metzler, 2009), "Demokratie in der Weltgesellschaft" (Nomos, 2009), "Contemporary Perspectives on Justice" (Rainer Hampp Verlag, 2010).

Online papers:
* "Dialectical Snares: Human Rights and Democracy in the World Society" (2009)
* "Democracy under Pressure. The Return of the Dialectic of Enlightenment in the World Society" [pdf] (2010)
* "Taking Democracy Seriously. Europe after the Failure of its Constitution" [pdf] (2011)