Wednesday, February 24, 2021

William Rehg on Habermas' new book

William Rehg reviews Habermas' book "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp, 2019) in "Constellations" (early view):

"Auch eine Geschichte der Philosophie" (Book review)

Excerpts

"Habermas offers a genealogy of postmetaphysical thought  as it emerged through the discourse over faith and reason. (....) In centering the analysis on faith and reason, Habermas assumes we cannot understand contemporary forms of postmetaphysical thought as issuing from a learning process if we do not understand their development within, and eventually away from, religious traditions - with which Western philosophy was deeply intertwined for more than a millennium. Indeed, to understand the prospects for a holistic philosophy today, we must attend to the ways in which religious traditions have shaped - and might still speak to - reflection on the kind of questions posed by Kant. [What can I know? What ought I to do? What may I hope for? What is a human being?]

In the Christian West, that influence is clearest in the emergence of universal, equalitarian ideals in ethical-political theory and practice. The existential ambition driving Habermas’s genealogy, then, aims to show how that Christian legacy offers resources for holistic, but secular philosophical reflection on the meaning of today’s world for our lives “as contemporaries and individuals”. 

Over the course of the genealogy, however, the question of hope takes on a distinctive significance, for without a secular answer to that question moral progress lacks an important motivational resource. For Habermas, that resource lies in the possibility of a global, intercultural dialogue on principles of international justice. In beginning with the Axial Age, he aims to ground that possibility by showing how incipient ideas of universal equality are not merelyWestern, but are found in all the major religions and belief-systems that simultaneously arose across China and India through the Middle East to Greece. [.....]

Deconstructing normativity as a socially functional illusion, Hume approached morality and faith as objects of psychological observation. By contrast, Kant reconstructed basic moral concepts from a participant perspective and drew on religious doctrine to address a deeper problem of moral motivation: on what basis can we expect people of good will always to give priority to the binding force of moral obligations? In response, he translated Christian ideas - the immortality of the soul, the Kingdom of God on earth - into secular grounds for encouraging people to act morally for a better world. (.....) Indeed, Kant represents a decisive figure in the story, for in him Habermas sees the most enduring secular translations of the rational potentials found in religion - not his pragmatic arguments for immortality and God, but rather his transposition of imago Dei and the Kingdom of God into ideas of equality, moral autonomy, universal human rights, and a cosmopolitan world order. [.....]

Habermas closes his genealogy in chapter 10 with four “Young Hegelians,” broadly defined – Feuerbach, Marx, Kierkegaard, and Peirce - who strove to work out the implications of a non-idealist, communicative concept of reason in history. Each of these thinkers focused on some aspect of reconciling human agency and emancipation with the linguistic, social, and life-historical contexts on which human self-understanding and action depend—whether that aspect was culture (Feuerbach), opaque socioeconomic forces (Marx), the individual’s unique historicity (Kierkegaard), or the linguistic pragmatic conditions of cooperation in inquiry, moral deliberation, and politics (Peirce). Those analyses, Habermas asserts, anticipate all the problems of 20th-century postmetaphysical thought in the Kant-Hegel tradition, as well as challenges for social integration posed by global cooperation, digital communications, and genetic engineering."


See my links to reviews of Habermas' book here.

Saturday, February 20, 2021

John Rawls at 100

John Rawls was born on February 21, 1921, and he published his "A Theory of Justice" in 1971. In celebration of these 100th and 50th anniversaries:


* DE: Stefan Gosepath, Otfried Höffe & Susan Neiman (SWR1, audio, 44 minutes)

* UK: Teresa Bejan, Jonathan Floyd & Rupert Read (BBC, audio, 48 minutes)

* DE: Otfried Höffe (Deutschlandsfunk, audio, 30 minutes) 

* DE: Otfried Höffe (Frankfurter Rundschau)

* DE: Otfried Höffe (Philosophie Magazin)

* DE: Rainer Forst (Die Zeit)

* DE: Dirk Lüddecke (Süddeutsche Zeitung)

* DE: Stefan Gosepath (Der Tagesspiegel)

* DE: Armin Pfahl-Traughber (HPD)

* DE: Mathias Risse (praefaktisch.de)

* UK: Lawrence Solum (Legal Theory Blog)

* UK: Jon Mandle & Sarah Roberts-Cady (OUP Blog)


Wednesday, February 10, 2021

Sunday, January 31, 2021

Interview with Habermas in "Libération"

A new interview with Jürgen Habermas in the French newspaper "Libération" (February 1, 2021):

"La pandémie met à l’épreuve notre degré de civisme"


Excerpts

Comment percevez-vous la montée en puissance d’un complotisme radical?

Ce nouveau type de mouvements protestataires, réunissant des adeptes de l’autoritarisme et des conspirationnistes de tous poils, des hooligans et des gens de la droite radicale prêts à recourir à la violence, est à mes yeux le phénomène véritablement inquiétant. Ce n’est pas la politique sanitaire étatique qui a généré ce potentiel de violence même si celui-ci connaît une pleine visi bilité depuis la pandémie. Dès l’année 2017, la mouvance QAnon se faisait déjà entendre, et bruyamment. De façon tout à fait grotesque, ses partisans s’érigent en défenseurs des droits et de la liberté. A première vue, le mélange d’éléments autoritaires et d’éléments libertariens-égocentriques ne cadre en rien avec le schéma classique de l’antagonisme gauche-droite. Le fait que ces personnes à l’évidence avides de provocations et se mettant volontiers en scène aient largement participé le 6 janvier dernier, lors de l’assaut le Capitole, à Washington, doit nous faire réfléchir – bien que le trumpisme, aux Etats-Unis, ait naturellement de tout autres racines. Je crains que ce type de protestations, et pour lequel à ma connaissance aucune explication convaincante n’a été jusqu’à présent apportée, ne soit pas un phénomène éphémère mais le signe qu’aux actuelles apories sociales répond un nouveau profil psychologique – qui n’a pas encore été saisi avec justesse. Ce n’est pas la psychologie sociale du conspirationnisme qui est le problème fondamental, mais la question suivante: quelles sont les causes qui génèrent un tel mélange de phénomènes faisant à ce point contraste?

Comment qualifiez-vous ce danger qui menace le régime américain?

Les premières enquêtes d’opinion montrent que le noyau dur des fanatiques de Trump est allé trop loin en occupant le Capitole, y compris aux yeux de très nombreux sympathisants de l’ancien président, dont le sens civique a été heurté. D’un autre côté, le fait que 73 millions de personnes aient voté Trump constitue un signal d’alarme fort, qui doit attirer l’attention sur des tendances structurelles extrêmement malheureuses, vieilles de plusieurs décennies, et que Joe Biden ne pourra corriger du jour au lendemain, quelle que soit sa bonne volonté. [.....]

Le système politique américain a connu dès les années 90 un processus de polarisation consistant à aiguiser l’inimitié entre groupes, et cela de façon parfaitement intentionnelle, à l’initiative des républicains et sous la direction du député Newt Gingrich. Quant au système médiatique américain, qui est entièrement privatisé, il est incapable – et pas seulement depuis que la sphère publique est fragmentée par les réseaux sociaux – de faire naître à l’échelle du pays entier des débats dignes de ce nom. Le paysage politique de ce pays aux disparités sociales révoltantes et dont l’infrastructure publique tombe en ruine ne s’agence plus en fonction d’une perception et d’une évaluation rationnelles des intérêts en présence, et c’est pourquoi les confrontations politiques y sont dominées par les affects. 

[.....] Une culture politique libérale doit se régénérer par elle-même. Ce n’est pas la polarisation croissante des débats publics qui me semble être le problème fondamental, mais le fait que l’on n’examine pas à fond les alternatives politiques, qu’on ne les formule pas assez clairement et qu’on ne les étaye pas suffisamment. 


Wednesday, January 20, 2021

A new "HabermasForum"

An updated website about Jürgen Habermas - with comprehensive bibliographies of primary and secondary literature, links to videos and publications (including online texts by Habermas), and to reviews of Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie":

www.habermasforum.dk