Saturday, September 10, 2022

Reviews of Habermas’ “Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit" [updated]

Reviews of Jürgen Habermas’ “Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit und die deliberative Politik” (Suhrkamp Verlag, 2022):

* Peter Neumann - "Lernt schnell besser schreiben!", Die Zeit, 22-09-2002

* Hendrikje Schauer - "Selbstgestrickt und ferngetrollt", Der Tagesspiegel, 21-09-2022.

* Robert Misik - "Geschnatter „unserer redseligen Spezies“", Falter, 38/22, 21-09-2022.

Andreas Barthelmess & Stefan Börnchen - "Einfach mal den Finger stillhalten", taz – die Tageszeitung, 20-09-2022. (The online version of the review is entitled "Social Media essen Diskurs auf")

* Ronald Pohl - "Im Echoraum der Querulanten", Der Standard, 20-09-2022. (The online version of the review is entitled "Jürgen Habermas' Sorge um die demokratische Öffentlichkeit").

* Daniel Binswanger - "Ohne Diskurs keine Demokratie",, 17-09-2022.

* Thomas Ribi - "Jürgen Habermas macht sich Sorgen", Neue Zürcher Zeitung, 16-09-2022.

* Arno Widmann - "Jürgen Habermas: Die neue, erst noch entstehende Öffentlichkeit", Frankfurter Rundschau, 16-09-2022.

* Andreas Bernard - "Geschlossene Systeme", Süddeutsche Zeitung, 15-09-2022. (The online version of the review is entitled "Der inklusive Sinn von Öffentlichkeit verblasst")

* Jörg Phil Friedrich - "Viel Neuland für ihn", Der Freitag, 15-09-2022.

* Karl Gaulhofer - "Dabei müsste Habermas Twitter doch lieben", Die Presse, 13-09-2022.

* Moritz Rudolph - "Das Ende der Deliberation", Philosophie Magazin (online), 12-09-2022.

* Conrad Lay - "Jürgen Habermas: „Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit“" [interview/podcast], Deutschlandfunk, 12-09-2022.

* Christian Schüle - "Jürgen Habermas fällt zum „Neuen Strukturwandel der Öffentlichkeit“ leider nicht mehr viel ein" [radio broadcast], BR Bayern 2, 12-09-2022.

* Sebastian Sevignani & Anna-Verena Nosthoff - "Digitale Plattformen: Manipulation statt Diskussion?" [interview/podcast, 40 minutes], Deutschlandfunk Kultur, 11-09-2022.

* Guido Kalberer - "Mit 92 analysiert er die sozialen Medien", Tages-Anzeiger (online), 11-09-2022.

* Patrick Bahners - "Ganz schön ausgeflippt", Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 11-09-2022.

* Jürgen Kaube - "Arbeit am Phantomschmerz", Frankfurter Allgemeine Zeitung, 10-09-2022. 

* Stefan Reinecke - "Diskurs oder Barbarei", taz – die Tageszeitung, 10-09-2022.

* Konstantin Sakkas - "Jürgen Habermas: Der demokratische Diskurs muss in Zeiten von Social Media neu gelernt werden" [podcast], SWR2, 10-09-2022.

* Norman Marquardt - "Der zwanghafte Zwang des besseren Posts", Deutschlandfunk Kultur, 10-09-2022.

* Martin Bauer - "Strukturwandel 2.0", Soziopolis, 09-09-2022

* Mladen Gladić - "Jürgen Habermas schreibt seinen Klassiker neu", Welt am Sonntag, 04-09-2022.

Summaries of some of the reviews are available at "Perlentaucher" here.

Wednesday, August 17, 2022

Honneth on Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Axel Honneth's critique of Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp, 2019):

"Secular Reason? A Minor Query about a Major Work(New German Critique, vol. 49, no. 2 (2022), pp. 1-14). Free access.

The article originally appeared in "Deutsche Zeitschrift für Philosophie", vol. 69, no. 2 (2021).

Friday, August 12, 2022

New book by Habermas on deliberative democracy

Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit und die deliberative Politik

by Jürgen Habermas

(Suhrkamp Verlag, September 2022)

109 pages

Table of Contents [Preview]

1. Vorwort

2. Überlegungen und Hypothesen zu einem erneuten Strukturwandel der politischen Öffentlichkeit (pp. 9-67)

A revised version of an essay originally published in Martin Seeliger & Sebastian Sevignani (eds.), Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit? (Baden-Baden: Nomos, 2021), pp. 470-500. English: "Reflections and Hypotheses on a Further Structural Transformation of the Political Public Sphere", Theory, Culture & Society, vol. 39, no. 4 (2022), pp. 145-171.

3. Deliberative Demokratie. Ein Interview (pp. 69-87)

An abridged version of "Interview with Jürgen Habermas", in: André Bächtiger, John S. Dryzek, Jane Mansbridge & Mark E. Warren (eds.), Oxford Handbook of Deliberative Democracy (Oxford: Oxford University Press, 2018) pp. 871-882.

4. Was heißt "deliberative Demokratie"? Einwände und Missverständnisse (pp. 89-109)

A revised version of "Foreword", in: Emilie Prattico (ed.), Habermas and the Crisis of Democracy. Interviews with Leading Thinkers (London: Routledge, 2022), pp. xiii-xix.

Thursday, August 11, 2022

Rawls and the Social Bases of Political Theory

The new issue of "Analyse & Kritik" (vol. 44. no. 1, 2022) features articles on the social bases of political theory:

* Katrina ForresterLiberalism and Social Theory after John Rawls [PDF]

* Joel Isaac - Durkheimian Thoughts on "In the Shadow of Justice" [Abstract]

* Steven Lukes - Capitalism, Justice, and the Boundaries of Liberalism [Abstract]

* William Clare Roberts - Whose Realism? Which Legitimacy? Ideologies of Domination and Post-Rawlsian Political Theory [Abstract]

* Brad Baranowski - How to Do Things with Justice: Professor Rawls, 1962–1971 [Abstract]

* Bruce Kuklick - John Rawls and R. M. Hare: A Study of Canonization [Abstract]

Thanks to David A. Reidy for the pointer!

Tuesday, August 09, 2022

Vittorio Hösle on Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (video)

From a session at the Catholic Academy in Berlin in June 2022: A lecture by Professor Vittorio Hösle on Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp Verlag, 2019):

* Lecture by Professor Vittorio Hösle (Notre Dame University): "Postmetaphysisch, Postsäkular? Jürgen Habermas über Glauben und Wissen[36 minutes]

[See also Hösle's extensive review of Habermas's book in "Philosophische Rundschau"]

* Comments by Professor Thomas M. Schmidt (Goethe University Frankfurt am Main) [12 minutes]

* Comments by Professor Gesine Schwan (Humboldt-Viadrina Governance Platform, Berlin) [16 minutes]

Sunday, July 31, 2022

Tocqueville Review: Rawls's "A Theory of Justice" at Fifty

The latest issue of "The Tocqueville Review" (vol. 43, no. 1) features articles on John Rawls's "A Theory of Justice":

* Catherine Audard & Michel Forsé - "Rawls's A Theory of Justice at Fifty: Introduction"

* Michael J. Sandel - "Remembering Rawls" [2002]

* James T. Kloppenberg - "John Rawls and "Our Tradition" of Democracy"


The notion of a clear distinction between Rawls's liberalism and social democracy rests on a caricatured conception of the liberal tradition and Rawls's place in it. From Rousseau, John Adams, and Madison through Tocqueville to Dewey, notable political theorists have sought to balance the two principles at the core of Rawls's A Theory of Justice. In this essay I sketch the ways in which American thinkers and activists escaped the cages in which commentators have tried to confine them, not only the false binary between liberalism and democratic socialism but also that between secularism and religious belief. As Rawls himself tried to make clear in his later writing, his ideal of justice drew from earlier theorists who understood the constitutive role of social interaction and inherited traditions, and he envisioned a society with room for people animated by comprehensive philosophical and religious ideas not shared by everyone else. Rawls's political liberalism, historicist as well as pluralist, was attuned as much to the threat inequality poses to freedom as to the endangered status of freedom in mass society. Rawls's ideas, especially as articulated in his book Justice as Fairness, remain a vital resource for social democrats who prize social and economic equality as well as individual liberty.

* Céline Spector - "De Rousseau à Rawls. La théorie de la justice comme «utopie réaliste»?"

* David A. Reidy - "Rawls and Racial Justice in The United States"

Abstract: It has become increasingly common for students and scholars to criticize Rawls's work as irrelevant, or worse, when it comes to issues of race and justice. Though he clearly judges both structural and systemic racial hierarchy and interpersonal racial disrespect to be non-controversially unjust, Rawls does not much explore, either in his ideal theory or in his non-ideal theory, issues at the intersection of race and justice. In this essay, drawing from both his texts and biography, I highlight some of Rawls's thoughts on, and the seriousness with which he approached, these matters. Though I do not attempt to answer all the criticisms that have been raised regarding Rawls's approach to issues of race and justice, I answer a few and to point the way toward resources that might prove fruitful in answering others. With respect to issues of race and justice, there are good reasons, better than critics typically acknowledge, to continue exploring the extent to which working from within a Rawlsian framework we can successfully think through our aspirational ideals and eliminate existing injustices.

* Philippe Van Parijs - "Qu'est-ce qu'une Europe juste ? Dialogue avec John Rawls" [2019]

* Claude Gamel - "Cheminement d'un économiste dans l'œuvre de John Rawls"

* Thomas Ferretti - "Justice Between Individuals: John Rawls and the Demands of Political Liberalism"

Abstract: John Rawls proposed "A Theory of Justice" (1971) aiming at building consensus in democratic societies. In the middle of the Cold War, the Vietnam War, and the Civil Rights movement, while Americans were strongly divided, Rawls' political liberalism offered a method to build political agreement between people with different and conflicting values and interests, to preserve peace and other benefits of stable social cooperation. Fifty years on, while authors like Katrina Forrester (2019 a, b) suggest moving on from the ideal of political consensus, other voices such as Catherine Audard (2019) remind us of the relevance of public reason in a world full of divisions. This paper builds a dialogue between these two influential authors to assess the legacy and relevance of Rawls' political philosophy today.

Saturday, July 23, 2022

Habermas receives the order "Pour le Mérite"

Jürgen Habermas has received the order "Pour le Mérite" for sciences and arts, Germany’s highest Order of Merit

The list of recipients of the order includes: Jan Assmann (2020), Onora O'Neill (2014), Ralf Dahrendorf (2003), Umberto Eco (1998), Gershom Scholem (1981), Karl Popper (1980), and Hans-Georg Gadamer (1971).

Wednesday, July 20, 2022

A new "Afterword" to "Auch eine Geschichte der Philosophie"

A paperback edition of Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" is now available. It features a new "Afterword" by Habermas - "Nachwort zur Taschenbuchausgabe", vol. 2, pp. 811-833. 

The "Afterword" has the following sections:

1. Warum Glauben und Wissen?

2. Die Bedeutung der Alternative zwischen Hume und Kant

3. Warum "auch" eine Geschichte der Philosophie?

4. Desozialisierung der Weltbilder

5. Detranszendentalisierte Vernunft und Emanzipation zur Freiheit

6. Die Motivationsschwäche der Vernunftmoral

7. Vernunft in der Geschichte - was bleibt davon?

Section 2, 5, and 7 reuse text from Jürgen Habermas, "Rückblick eines Autors", Deutsche Zeitschrift für Philosophie, vol. 69, no. 2 (2021), pp. 231-240. English: "An Author's Retrospective View", Constellations, vol. 28, no. 1 (2021), pp. 5-10. But the entire text has been rewritten.

In the new edition, Habermas has also corrected a number of factual and linguistic errors, but not all. The corrections are not highlighted. It has the advantage that the page numbers are the same as in the first edition.

The paperback edition also contains a useful name index.

Wednesday, June 29, 2022

New book on Karl-Otto Apel

Karl-Otto Apel. Auf der Suche nach dem letzten Grund

Ed. by Reinhard Hesse

(Berlin: Lit Verlag, 2022)

236 pages

Table of contents [Preview]

"Einige einleitende und weierführende Gedanken" - Reinhard Hesse

1. Mein Bildungsgang - Karl-Otto Apel

2. Autobiographische Retrospektive - Karl-Otto Apel

3. Zur Retrospektive von Karl-Otto Apel - Jürgen Habermas (New essay!)

4. Karl-Otto Apel und die Zerstörung des moralischen Selbstbewusstseins - Vittorio Hösle

5. Sisyphos Karl-Otto Apel - Peter Naumann

6. In Erinnerung an meinen Vater - Dorothea Apel

7. My intellectual Biography in the Context of Contemporary Philosophy - Karl-Otto Apel

8. Kommentar zum Kapitel "Taking Issue with Habermas and others ..." Ein Missverständnis - Reinhard Hesse

9. Rekonstruktion der Vernunft durch Transformation der Transzendental-philosophie (Interview) - Karl-Otto Apel 

10. Gespräch mit Hauke Brunkhorst und Micha Brumlik (Interview) - Karl-Otto Apel

11. Apel und die Deutschen, das besondere Volk - Reinhard Hesse

12. Kondolenzschreiben von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier

Gewidmet Frau Judith Apel aus Anlass des 100. Geburtstages ihres Mannes.

See also my blog posts: 

* "New essays in honor of Karl-Otto Apel" (March 2020)

* "Habermas on Karl-Otto Apel (1922-2017)"

* "Karl-Otto Apel Dies at 95"  

Sunday, June 26, 2022

Timothy Snyder on Habermas

Timothy Snyder's response to Habermas's "Krieg und Empörung" / "War and Indignation" (Süddeutsche Zeitung, April 29, 2022):

"Deutschlands Verantwortung"

(Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, June 26, 2022)

English version:

"Jürgen Habermas and Ukraine: Germans have been involved in the war, chiefly on the wrong side" (Frankfurter Allgemeine Zeitung, online June 27, 2022).

Tuesday, May 24, 2022

New book: Habermas and the Crisis of Democracy

Habermas and the Crisis of Democracy

Interviews with Leading Thinkers

Ed. by Emilie Prattico

(London: Routledge, June 2022)

220 pages

Table of contents 

Foreword [Preview], by Jürgen Habermas

Introduction, by Emilie Prattico 

1. Can some basic rights and liberties be given up to safeguard democracy? (With an interview with Hauke Brunkhorst)

2. How does actual deliberation confer legitimacy to democratic decisions? (With an interview with Cristina Lafont)

3. Why is "fake news" a crisis of democracy? (With an interview with Michael Lynch)

4. How can we build a public sphere together and share it in a world characterized by divisiveness and tribalism? (With an interview with Barbara Fultner)

5. Can democracy survive without the voice of experts? (With an interview with Kenneth Baynes)

6. How dangerous are the current forms of authoritarianism we are seeing take hold all over the world? (With an interview with Maria Pia Lara)

7. What does the public sphere look like with new technologies? (With an interview with Gertrud Koch)

8. What duties do we owe descendants of slaves and how do we reckon with our antidemocratic and oppressive past? (With an interview with Lorenzo Simpson).

From Jürgen Habermas's foreword:

"Emilie Prattico has used the lens of a discourse-theoretic conception of deliberative democracy to engage eight prominent colleagues in stimulating interviews. They critically illuminate the various ways that a sound democratic regime depends upon the deliberative milieu of an inclusive public sphere. The deliberative conception of democracy directs our attention to recent trends that point to another structural transformation of the public sphere in the digital age. Given the demands that democratic opinion- and will-formation place upon a more or less well-functioning public sphere, the emergence of “new media” has been a mixed blessing. Indeed, certain aspects of social media communication signal a worrisome backslide toward a special kind of political regression." 

Emilie Prattico is Director of Strategy at BCG BrightHouse, Paris. She studied philosophy at the University of Oxford, and at Northwestern University, where she studied with Habermas. Since completing her doctoral work "Is Democracy Egalitarian or Epistemic? A Habermasian Perspective on Deliberative Democracy(2013), she has focused her work on pushing for more ambitious climate action on the part of governments and companies. She co-author (with Edward Cameron) of the book "The New Corporate Climate Leadership" (Routledge, 2021).

Friday, May 13, 2022

Adam Tooze on Habermas

Adam Tooze on Habermas's essay on the war in Ukraine:

"After the Zeitenwende: Jürgen Habermas and Germany’s new identity crisis"

(The New Statesman, online 12-05-2022)

Saturday, April 30, 2022

Responses to Habermas's "Krieg und Empörung" [updated]

Responses to Jürgen Habermas's "Krieg und Empörung" / "War and Indignation" (Süddeutsche Zeitung, 29-04-2022):

"Selbst der Philosoph Jürgen Habermas muss sich für seine kluge und differenzierende Betrachtung der deutschen Waffenexport-Diskussion als “Putinversteher” verunglimpfen lassen. Daran merkt man, wie verrückt manche Debatte geworden ist." (Sigmar Gabriel, FOCUS 19/2022, May 7, 2022)

"Es ist wohl eher eine Frage des persönlichen Temperaments, ob man die Chance wahrnimmt und vor allem die Mühe auf sich nimmt, als Intellektueller öffentlich zu polarisierenden Fragen Stellung zu nehmen. Man muss mit Feindseligkeiten leben lernen. Und manchmal setzt man sich jahrzehntelanger Häme aus. Im Laufe der Zeit habe ich mich andererseits auch an eine Menge Lobreden gewöhnen dürfen." (Jürgen Habermas, Kölnische Rundschau 17-06-2004)

Johannes Schneider - "Im Land der Strohmänner", Die Zeit online 29-04-2022

Nora Bossong - "Er sieht uns ein bisschen naiver, als wir sind", Deutschlandsfunk Kultur online 29-04-2022

Thomas Schmid - "Wo Jürgen Habermas irrt – und wo er richtig liegt", Die Welt online 29-04-2022

Thomas Schmid - "Der Philosoph und der Krieg. Eine Antwort auf Jürgen Habermas", [blog] 29-04-2022; Die Welt 02-05-2022

Kurt Kister - "Gefühle am Anschlag", Süddeutsche Zeitung 30-04-2022

Thomas Ribi - "Die Ukraine darf nicht verlieren", Neue Zürcher Zeitung 30-04-2022

Simon Strauss - "Hart verteidigte Illusionen", Frankfurter Allgemeine Zeitung 30-04-2022

Gregor Dotzauer - "Aufrüstung und Entrüstung", Der Tagesspiegel 30-04-2022

Andreas Fanizadeh - "Gepard, Marder, Leopard und Co", taz - die Tageszeitung 30-04-2022

Karlheinz Weißmann - "Politikfremdheit als Methode", Junge Freiheit online 01-05-2022

Christian Rath - "Zurückhaltung ist gefährlich", taz - die Tageszeitung online 02-05-2022

Bernd Stegeman - "Churchill oder Habermas?", Cicero online 02-05-2022

Georg Diez - "Der deutsche Weg", Die Zeit online 02-05-2022

Marcel Fratzscher - "Die Hysterie der Ukraine-Debatte hilft Putin", Die Zeit online 03-05-2022

Thomas Risse - "Argumente und/oder Emotionen – Zum Beitrag von Jürgen Habermas in der Süddeutschen Zeitung", SCRIPTS (blog), 04-05-2022

Armin Thurnher - "Der Kriegskritiker Jürgen Habermas und seine Kritiker", Falter 04-05-2022

Cord Schmelzle - "Faktizität und Vergeltung", Frankfurter Allgemeine Zeitung 04-05-2022

Nora Bossong - "Habermas übersieht, dass auch die jüngere Generation von Krieg geprägt ist", taz - die Tageszeitung 04-05-2022

Marcus Thielking - "Krieg der Worte", Sächsische Zeitung 04-05-2022

Robert Habeck - "Wir treffen höchst bedrückende Entscheidungen" (Interview), Die Zeit 05-05-2022

Thomas Ribi - "“Kein Risiko eingehen” oder “keine Zeit verlieren”?", Neue Zürcher Zeitung 05-05-2022

Matthew Karnitschnig - "12 Germans who got played by Putin", Politico online 05-05-2022

Olaf Scholz - "Die Lage ist dramatisch" (interview), Stern 19/2022, 05-05-2022

Konrad Schuller - "Frieden mit dem Todfeind", Frankfurter Allgemeine Zeitung 08-05-2022

Robin Alexander - "Alte Argumente, neuer Frontverlauf", Welt am Sonntag, 08-05-2022

Herfried Münkler - "Ratgeber ohne Sachverstand", Die Zeit online 08-05-2022

Dieter Schnaas - "Erniedrigte und Beleidigte", WirtschaftsWoche online 08-05-2022

Andreas Kluth - "Germans Are Waging a War of Open Letters Over Ukraine and Russia", Washington Post online 11-05-2022

Slavoj Žižek - "Heroes of the Apocalypse", Project Syndicate 11-05-2022. German: "Angst vor einem Krieg ohne Ende", Der Standard online 20-05-2022. 

Peter Strasser - "Offener Brief: Die Intellektuellen und der Krieg", Die Furche 12-05-2022

Adam Tooze - "After the Zeitenwende: Jürgen Habermas and Germany’s new identity crisis", The New Statesman online 12-05-2022

Paul Mason - "Resistance is the road to freedom. A reply to Jürgen Habermas", Paul Mason News (blog), 14-05-2022. German: "Wenn wir keine Untoten werden wollen", Frankfurter Rundschau 21-05-2022

Gerald Heidegger - "Längerer Krieg, breitere Debatten", Österreichischer Rundfunk (ORF) online 14-05-2022

Jacques Schuster - "Wetzstein der Demokratie", Die Welt 19-05-2022

Wilfried Hinsch - "Nicht nur wir müssen eine Eskalation fürchten, auch Putin hat Grund zur Sorge" (interview), Die Welt online 19-05-2022

Anatoliy Yermolenko - "Widerstand statt Verhandlung", Frankfurter Allgemeine Zeitung 20-05-2022

Paul Mason - "Wacht auf!" (interview), taz - die Tageszeitung 21-05-2022

Veronika Grimm & Albrecht Ritschl - "Vernachlässigung mit Folgen", Frankfurter Allgemeine Zeitung 22-05-2022

Alexander Riebel - "Habermas wünscht einen Aufbruch ohne Wertekonsens", Die Tagespost online 24-05-2022

Daniel Johnson - "Germany’s crisis of conscience", The Critic June 2022

Anton Tarasyuk – "Der Vernunft der Alten ist naiv", Die Zeit, 15-06-2022

Timothy Snyder – "Deutschlands Verantwortung", Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 26-06-2022. English: "Jürgen Habermas and Ukraine: Germans have been involved in the war, chiefly on the wrong side", Frankfurter Allgemeine Zeitung, online 27-06-2022

Marlene Streeruwitz – "Der grösste Rechtsbruch des Krieges besteht darin, dass es keine Rückkehr gibt" (Interview), Neue Zürcher Zeitung, 19-07-2022

Georg Diez – "Die neue Verrohung", Die Zeit online, 22-07-2022

Bruno Maçães – "Intellectual snobbery is hobbling support for Ukraine", The New Statesman, 30-07-2022. [see also: “"Dummheit gegen Verstand": Schwächen Intellektuelle die Ukraine?”, BR24, 28-07-2022] 

Ukraine's Ambassador to Germany Andrij Melnyk on Twitter.

Listen to Patrick Breitenbach's podcast – "Reflektion zum Habermas Artikel “Krieg und Empörung”"

Friday, April 29, 2022

Habermas on the war in Ukraine – English translation

An English translation of Jürgen Habermas's article on the war in Ukraine (Süddeutsche Zeitung, April 29, 2022):

War and Indignation [paywall]

A shrill tone and moral blackmail: In the battle of opinions between former pacifists, a shocked public and a cautious chancellor following the invasion of Ukraine.

Update: Full text available on Reset: Dialogues on Civilizations


The medial presence of this war is holding sway over our daily lives in an unprecedented manner. (....) The result is a growing disquiet among onlookers in the West with each death, a growing shock with each murder, a growing indignation with each war crime – and the urgent desire to do something about it. The rational background against which these emotions are swelling up around the country is the obvious partisanship against Putin and a Russian government that has launched a massive war of aggression in violation of international law and which is pursuing a systematically barbaric manner of warfare in violation of humanitarian international law. (....) 

The dilemma that has forced the West to choose among alternatives in the range between two evils – a defeat of Ukraine or the escalation of a limited conflict into a third world war – is clear. On the one hand, we have learned from the Cold War that a war against a nuclear power can no longer be “won” in any reasonable sense, at least not with the means of military force within the limited timeline of a hot conflict. The nuclear threat means that the threatened side, whether it possesses nuclear weapons or not, cannot end the unbearable destruction caused by military force with victory, but at best only with a compromise that allows both sides to save face. Neither side is forced to accept a defeat or leave the battlefield as a “loser.” The cease-fire negotiations now taking place concurrently with the fighting are an expression of this insight; they enable for the time being the reciprocal view of the enemy as a possible negotiating partner. The Russian threat potential, to be sure, depends on the West believing that Putin is capable of deploying weapons of mass destruction. But the CIA has, in fact, warned in recent weeks of the danger that “tactical” nuclear weapons could be used (weapons that were apparently only developed to enable nuclear powers to wage war against each other). That gives the Russian side an asymmetrical advantage over Nato, which, because of the apocalyptic scale of a potential world war – with the participation of four nuclear powers – does not want to become party to this conflict.

It is now Putin who decides when the West crosses the threshold defined by international law – beyond which he views, formally as well, the West’s military support for Ukraine as participation in the war.

Given the risk of a global conflagration, which must be avoided at all costs, the indeterminacy of this decision allows no room whatsoever for risky speculation. Even if the West were cynical enough to allow for the risk implicit in the “warning” that such a “tactical” nuclear weapon may be deployed – i.e., to accept such a deployment in a worst-case scenario – who could guarantee that such an escalation could be stopped? What remains is a latitude for arguments that must be carefully weighed in light of the necessary expert knowledge and all the requisite information, not all of which is publicly available, to make well-founded decisions. The West, which, with the drastic sanctions it imposed early on, has already left no doubt about its de facto participation in this conflict, must therefore carefully weigh each additional degree of military support to determine whether it might cross the indeterminate boundary of formal entry into the war – indeterminate because it depends on Putin’s own definition.

On the other hand, the West – as Russia well knows – cannot allow itself to be continually blackmailed. Were the allies to simply leave Ukraine to its fate, it wouldn’t just be a scandal from a political-moral perspective, it would also be counter to the West’s interests. Because then, it would have to be prepared to play the same game of Russian roulette in Georgia or Moldova – and who might be next on the list? To be sure, the asymmetry that could drive the West into a dead end in the long term only endures for as long as it continues to shy away – for good reason – from the risk of a nuclear war. Consequently, the argument which holds that Putin should not be driven into a corner because he is capable of anything is countered by the contention that precisely this “policy of fear” gives the opponent a free hand to continue escalating the conflict step by step, as Ralf Fücks recently pointed out in this newspaper. This argument, too, of course, merely confirms the nature of a situation that is essentially unpredictable. Because as long as we are determined for good reason to avoid becoming a party to this war to protect Ukraine, the type and extent of military support we offer must also be qualified in view of such considerations. Those who object to pursuing a “policy of fear” in a rationally justifiable manner already find themselves within the scope of argumentation of the kind that Chancellor Olaf Scholz correctly insists on – namely that of careful consideration in a politically responsible and factually comprehensive fashion. (....)

The decision to avoid participation does not mean that the West simply leaves Ukraine to its fate in its fight with a superior opponent up to the point of immediate involvement. Arms deliveries can clearly have a positive impact on the course of the war, which Ukraine is determined to pursue even at the cost of serious sacrifice. But is it not a form of pious self-deception to bank on a Ukrainian victory against Russia’s murderous form of warfare without taking up arms yourself? The bellicose rhetoric is inconsistent with the bleachers from which it is delivered. Because it doesn’t minimize the unpredictability of an opponent who could bet it all on a single card. (....)

It is, after all, no coincidence that the authors of the “watershed” are those leftists and liberals who –faced with a drastically altered international constellation and in the shadow of trans-Atlantic uncertainties – want to take serious action in response to an overdue insight: namely that a European Union unwilling to see its social and political way of life destabilized from the outside or undermined from within will only gain the necessary political agency if it can also stand on its own two feet militarily. The re-election of Emmanuel Macron in France provides a reprieve. But we first must find a way out of our dilemma. This hope is reflected in the cautious formulation of the goal that Ukraine "must not lose" this war.

* * *

See: Responses to Habermas's "War and Indignation" here.

Thursday, April 28, 2022

Habermas on the war in Ukraine [updated]

An essay by Jürgen Habermas on the war in Ukraine (Süddeutsche Zeitung, April 29, 2022):

Krieg und Empörung [behind a paywall]

Schriller Ton, moralische Erpressung: Zum Meinungskampf zwischen ehemaligen Pazifisten, einer schockierten Öffentlichkeit und einem abwägenden Bundeskanzler nach dem Überfall auf die Ukraine.


"Wie nie zuvor beherrscht die mediale Präsenz dieses Kriegsgeschehens unseren Alltag. (....) So wächst unter den Zuschauern im Westen die Beunruhigung mit jedem Toten, die Erschütterung mit jedem Ermordeten, die Empörung mit jedem Kriegsverbrechen – und der Wunsch, auch etwas dagegen zu tun. Der rationale Hintergrund, vor dem diese Emotionen landesweit aufwallen, ist die selbstverständliche Parteinahme gegen Putin und eine russische Regierung, die einen massiven völkerrechtswidrigen Angriffskrieg vom Zaune gebrochen haben und die mit ihrer systematisch menschenverachtenden Kriegführung gegen das humanitäre Völkerrecht verstoßen." (.....)

"Das Dilemma, das den Westen zur risikoreichen Abwägung zwischen zwei Extremen – einer Niederlage der Ukraine oder der Eskalation eines begrenzten Konflikts zum dritten Weltkrieg – nötigt, liegt auf der Hand. Einerseits haben wir aus dem Kalten Krieg die Lehre gezogen, dass ein Krieg gegen eine Atommacht nicht mehr in irgendeinem vernünftigen Sinne "gewonnen" werden kann, jedenfalls nicht mit Mitteln militärischer Gewalt innerhalb der überschaubaren Frist eines heißen Konflikts. Das atomare Drohpotenzial hat zur Folge, dass die bedrohte Seite, ob sie nun selber über Atomwaffen verfügt oder nicht, die in jedem Fall unerträglichen Zerstörungen militärischer Gewaltanwendung nicht durch einen Sieg, sondern bestenfalls mit einem für beide Seiten gesichtswahrenden Kompromiss beenden kann. Dann wird keiner Seite eine Niederlage zugemutet, die sie als "Verlierer" vom Feld gehen lässt. Die derzeit mit den Kämpfen noch parallel laufenden Waffenstillstandsverhandlungen sind ein Ausdruck dieser Einsicht; sie halten einstweilen den reziproken Blick auf den Gegner als möglichen Verhandlungspartner offen. Zwar hängt das russische Drohpotenzial davon ab, dass der Westen Putin den Einsatz von ABC-Waffen zutraut. Aber tatsächlich hat die CIA während der letzten Wochen schon vor der aktuellen Gefahr sogenannter "kleiner" Atomwaffen gewarnt (die offenbar nur deshalb entwickelt worden sind, um Kriege unter Atommächten wieder möglich zu machen). Das verleiht der russischen Seite einen asymmetrischen Vorteil gegenüber der Nato, die wegen des apokalyptischen Ausmaßes eines Weltkrieges – mit der Beteiligung von vier Atommächten – nicht zur Kriegspartei werden will.

Nun entscheidet Putin darüber, wann der Westen die völkerrechtlich definierte Schwelle überschreitet, jenseits derer er die militärische Unterstützung der Ukraine auch formal als Kriegseintritt des Westens betrachtet.

Angesichts des unbedingt zu vermeidenden Risikos eines Weltenbrandes lässt die Unbestimmtheit dieser Entscheidung keinen Spielraum für riskantes Pokern. Selbst wenn der Westen zynisch genug wäre, die "Warnung" mit einer dieser "kleinen" Atomwaffen als Risiko einzukalkulieren, also schlimmstenfalls in Kauf zu nehmen, wer könnte garantieren, dass die Eskalation dann noch aufzuhalten wäre? Was bleibt, ist ein Spielraum für Argumente, die im Licht der fachlich notwendigen Kenntnisse und aller erforderlichen, nicht immer öffentlich zugänglichen Informationen sorgfältig abgewogen werden müssen, um begründete Entscheidungen treffen zu können. Der Westen, der ja schon mit der Verhängung drastischer Sanktionen von Anbeginn keinen Zweifel an seiner faktischen Kriegsbeteiligung gelassen hat, muss deshalb bei jedem weiteren Schritt der militärischen Unterstützung sorgfältig abwägen, ob er damit nicht auch die unbestimmte, weil von Putins Definitionsmacht abhängige Grenze des formalen Kriegseintritts überschreitet.

Andererseits kann sich der Westen aufgrund dieser Asymmetrie, wie auch die russische Seite weiß, nicht beliebig erpressen lassen. Würde dieser die Ukraine einfach ihrem Schicksal überlassen, wäre das nicht nur unter politisch-moralischen Gesichtspunkten ein Skandal, es läge auch nicht im eigenen Interesse. Denn dann müsste er erwarten, das gleiche russische Roulette demnächst wiederum im Falle von Georgien oder der Republik Moldau spielen zu müssen – und wer wäre der Nächste? Gewiss, die Asymmetrie, die den Westen längerfristig in eine Sackgasse treiben könnte, besteht ja nur so lange, wie sich dieser aus guten Gründen scheut, einen nuklearen Weltkrieg zu riskieren. Mithin wird dem Argument, Putin nicht in die Ecke zu drängen, weil er dann zu allem fähig sei, entgegnet, dass erst diese "Politik der Furcht" dem Gegner freie Hand lässt, die Eskalation des Konflikts Schritt für Schritt voranzutreiben (Ralf Fücks in der SZ). Freilich bestätigt auch dieses Argument nur den Charakter einer schwer berechenbaren Lage. Denn solange wir aus guten Gründen entschlossen sind, für den Schutz der Ukraine nicht als eine weitere Partei in den Krieg einzutreten, müssen Art und Umfang der militärischen Unterstützung auch unter diesem Gesichtspunkt qualifiziert werden. Wer sich auf rational vertretbare Weise gegen eine "Politik der Furcht" wendet, bewegt sich schon innerhalb des Argumentationsspielraums jener politisch zu verantwortenden und sachlich umfassend informierten Abwägung, auf der Bundeskanzler Olaf Scholz zu Recht besteht." (....)

Der Entschluss zur Nichtbeteiligung bedeutet nicht, dass der Westen die Ukraine up to the point of immediate involvement dem Schicksal ihres Kampfes mit einem überlegenen Gegner überlassen muss. Seine Waffenlieferungen können offensichtlich den Verlauf eines Kampfes, den die Ukraine selbst um den Preis großer Opfer weiterzuführen entschlossen ist, günstig beeinflussen. Aber ist es nicht ein frommer Selbstbetrug, auf einen Sieg der Ukraine gegen die mörderische russische Kriegführung zu setzen, ohne selbst Waffen in die Hand zu nehmen? Die kriegstreiberische Rhetorik verträgt sich schlecht mit der Zuschauerloge, aus der sie wortstark tönt. Denn sie entkräftet ja nicht die Unberechenbarkeit eines Gegners, der alles auf eine Karte setzen könnte. (....)

Immerhin nicht zufällig sind die Autoren der "Zeitenwende" jene Linken und Liberalen, die angesichts einer drastisch veränderten Konstellation der Großmächte – und im Schatten transatlantischer Ungewissheiten – mit einer überfälligen Einsicht Ernst machen wollen: Eine Europäische Union, die ihre gesellschaftliche und politische Lebensform weder von außen destabilisieren noch von innen aushöhlen lassen will, wird nur dann politisch handlungsfähig werden, wenn sie auch militärisch auf eigenen Beinen stehen kann. Macrons Wiederwahl markiert eine Galgenfrist. Aber zunächst müssen wir einen konstruktiven Ausgang aus unserem Dilemma finden. Diese Hoffnung spiegelt sich in der vorsichtigen Formulierung des Zieles, dass die Ukraine den Krieg nicht verlieren darf."

* * *

See also reports and responses:

* Die Zeit: Johannes Schneider - "Im Land der Strohmänner"

* Süddeutsche Zeitung: Kurt Kister - "Gefühle am Anschlag"

* Der Spiegel

* Berliner Zeitung (Harry Nutt)

* taz (Andreas Fanizadeh)

* Neue Zürcher Zeitung (Thomas Ribi)

* Tagesspiegel (Gregor Dotzauer)

* Ukraine's Ambassador to Germany Andrij Melnyk on Twitter.


Responses to Habermas's "War and Indignation" here

Symposium IV on "Auch eine Geschichte der Philosophie"

The new issue of "Theologie und Glaube" (vol. 112, no. 2, 2022) features 6 essays on Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (Suhrkamp Verlag, 2019):

Postmetaphysik und Religion: Beiträge zu Habermas’ "Auch eine Geschichte der Philosophie" [PDF; Open Access]


BERND IRLENBORN - Nachmetaphysisches Denken und religiöser Glaube. Eine kritische Einführung in Jürgen Habermas’ “Auch eine Geschichte der Philosophie”

JOHANNES BRACHTENDORF - Augustinus und Habermas’ “Genealogie nachmetaphysischen Denkens”

WOLFGANG THÖNISSEN - Die Entkopplung des Heils von der Gerechtigkeit? Martin Luther in der Sicht von Jürgen Habermas

MAUREEN JUNKER-KENNY - Vom “paulinischen Christentum” zum “Anderen” der Vernunft im nachmetaphysischen Denken

MICHAEL KÜHNLEIN - Alles nur Vernunft? Habermas “übersetzt” Pascal und Kierkegaard

DANIEL BAUER - Impulse von Habermas’ Genealogie für die Selbstverortung des christlichen Glaubens in der nachmetaphysischen Moderne. Eine praktisch-theologische Perspektive

Thursday, April 14, 2022

New book by Habermas - "Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit"

A new book by Jürgen Habermas:

Ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit und die deliberative Politik 

(Berlin: Suhrkamp, September 2022)

100 pages


1962 erschien "Strukturwandel der Öffentlichkeit", Jürgen Habermas' erstes Buch. In sozialhistorischer und begriffsgeschichtlicher Perspektive profiliert er darin einen Begriff von Öffentlichkeit, der dieser einen Platz zwischen Zivilgesellschaft und politischem System zuweist. Der Strukturwandel reihte sich alsbald ein unter die großen Klassiker der Soziologie des 20. Jahrhunderts und hat eine breite Forschung in den Geschichts- und Sozialwissenschaften angeregt. Und auch Habermas selbst hat sich in späteren Arbeiten immer wieder mit der Rolle der Öffentlichkeit für die Bestandssicherung des demokratischen Gemeinwesens beschäftigt. Angesichts einer durch die Digitalisierung veränderten Medienstruktur und der Krise der Demokratie kehrt er nun erneut zu diesem Thema zurück.

Kernstück des Buches ist ein Essay, in dem er sich ausführlich mit den neuen Medien und ihrem Plattformcharakter beschäftigt, die traditionelle Massenmedien – maßgebliche Antreiber des »alten« Strukturwandels – zunehmend in den Hintergrund drängen. Fluchtpunkt seiner Überlegungen ist die Vermutung, dass die neuen Formen der Kommunikation die Selbstwahrnehmung der politischen Öffentlichkeit als solcher beschädigen. Das wäre ein neuer Strukturwandel der Öffentlichkeit, mit gravierenden Konsequenzen für den deliberativen Prozess demokratischer Meinungs- und Willensbildung.

Wednesday, April 13, 2022

Symposium III on "Auch eine Geschichte der Philosophie"

Five essays on Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" (2019) in Review of Politics, vol. 84, no. 2 (2022), Open Access

Peter J. Verovsek - "Learning Processes in the Discourse of Faith and Knowledge"

Eduardo Mendieta - "Postmetaphysics and Postsecularism"

Matthew Specter - "Habermas, Historian"

Regina Kreide & Tilo Wesche - "Why Be Moral? A Postmetaphysical Theory of Moral Motivation"

Simone Chambers - "Intercultural Dialogue and the Universal Claims of Post-Metaphysical Reason"

Monday, April 11, 2022

New book: Public Reason and Political Autonomy

Public Reason and Political Autonomy

Realizing the Ideal of a Civic People

by Blain Neufeld

(Routledge, 2022)

194 pages


This book advances a novel justification for the idea of "public reason": citizens within diverse societies can realize the ideal of shared political autonomy, despite their adherence to different religious and philosophical views, by deciding fundamental political questions with "public reasons." Public reasons draw upon or are derived from ecumenical political ideas, such as toleration and equal citizenship, and mutually acceptable forms of reasoning, like those of the sciences. This book explains that if citizens share equal political autonomy—and thereby constitute "a civic people" - they will not suffer from alienation or domination and can enjoy relations of civic friendship. Moreover, it contends that the ideal of shared political autonomy cannot be realized by alternative accounts of public justification that eschew any necessary role for public reasons. In addition to explaining how the ideal of political autonomy justifies the idea of public reason, this book presents a new analysis of the relation between public reason and "ideal theory": by engaging in "public reasoning," citizens help create a just society that can secure the free compliance of all. It also explores the distinctive policy implications of the ideal of political autonomy for gender equality, families, children, and education. 

Contents [Preview]


1. Political Liberalism and Public Reason: The Main Elements

2. The Idea of a Civic People: Shared Political Autonomy and Public Reason

3. Public Reason and Ideal Theory: Acceptability, Compliance, and the Pursuit of Justice

4. Political Liberalism and Families: The Basic Structure, Gender Equality, and Children

5. Citizenship Education and Public Reason: Political Autonomy and Non-Domination


Blain Neufeld is Associate Professor in the Department of Philosophy at the University of Wisconsin-Milwaukee. Many of Blain Neufeld's papers are available here.

Thursday, March 31, 2022

Maureen Junker-Kenny on Habermas's book on the history of philosophy

"The Bold Arcs of Salvation History"

Faith and Reason in Jürgen Habermas’s Reconstruction of the Roots of European Thinking

by Maureen Junker-Kenny

(De Gruyter, 2022)

288 pages


This book offers the first in-depth treatment in English language of Habermas’s long-awaited work on religion, Auch eine Geschichte der Philosophie, published in 2019. Charting the contingent origins and turning points of occidental thinking through to the current "postmetaphysical" stage, the two volumes provide striking insights into the intellectual streams and conflicts in which core components of modern self-understanding have been forged. The encounter of Greek metaphysics with biblical monotheism has led to a theology of history as salvation, expanding in bold arcs from Adam’s Fall to Christ and the Last Judgement. The reconstruction of key turns in the relationship between faith and knowledge ends, however, with locating the uniqueness of religion in "ritual" and defining reason as inherently secular.

The book exposes the sources and trajectories, analysed by Habermas with great erudition, to different assessments in biblical studies, theology, and philosophy of subjectivity. Apart from Paul and Augustine, key lines of continuity are identified in the Gospels, early patristic theology, Duns Scotus and Schleiermacher that retain the internal connection of faith to autonomous freedom.

Contents [PDF] [Preview]


1. Recent Philosophical Debates on the Hermeneutics of Past Events and Their Relevance for Biblical Research

2. Reconstructing the Position of Paul in Early Christianity

3. Tracing the Origins of the Doctrine of Christ

4. Assessing the Pauline Strand: Exegetical, Methodological and Theological Disputes and Conclusions

5. The Patristic Era as Setting the Course for Relating Religion to Reason

6. The Origins of Modernity in the Late Middle Ages

7. “Faith” and “Knowledge” after the Copernican Turn in Kant’s Critiques of Reason

8. Post-Kantian Theories of Language – Pacemakers for the Paradigm Change from Subject Philosophy to Linguistic Interaction

9. Reappraising the Counterparts: Secular Reason as the Default Position, Religion as “Other”?

Maureen Junker-Kenny is Professor at the School of Religion, Trinity College, Dublin. She is the author of "Habermas and Theology" (2011) and "Religion and Public Reason: A Comparison of the Positions of John Rawls, Jürgen Habermas and Paul Ricoeur" (2014). 

See my bibliography of secondary literature on Jürgen Habermas's "Auch eine Geschichte der Philosophie" here.

Monday, March 21, 2022

Workshop on Habermas' "Between Facts and Norms"

The 30th biennial World Congress of the International Association for the Philosophy of Law and Social Philosophy (IVR2022) will take place in Bucharest, Romania, from July 3-8, 2022. A special workshop will be organized on Jürgen Habermas' "Between Facts and Norms. Contributions to Discourse Theory of Law and Democracy. " (1992):

Jürgen Habermas' "Faktizität und Geltung". Thirty Years On, Revisiting Habermas' Legal Theory

The workshop will revisit the arguments put forward in Jürgen Habermas' book. "In particular, considering phenomena that have impacted modern law, such as legal globalization, transnational dialogue of theoretical traditions, and the discursive developments in legal theory and philosophy of law since 1992." 

All interested applicants are invited to send abstracts before May 31, 2022. More information here.

Convenors: Eduardo A. Chia & Daniel Dodds, Goethe University Frankfurt am Main.

Wednesday, February 09, 2022

Habermas gratulates Alexander Kluge

Jürgen Habermas gratulates Alexander Kluge in "Die Zeit" (February 10, 2022):

"Die vielen Farben des Eigensinns. Meinem Freunde Alexander Kluge zum 90." (paywall)


Es war aber nicht (......) das Juristische an dem Juristen, was mich für Gespräche mit dieser hageren und unruhigen, sehr nervösen, fast schmerzhaft gedankengetriebenen Person einnahm. Alexander ist auch alles andere als ein soziales Wesen; trotz großer Sensibilität für die behutsame Pflege einer intakten Beziehung über viele Jahrzehnte ist Gemütlichkeit bis heute ein Schrecken für ihn. Für das stets gegenwärtige Bewusstsein der Distanz von anderen spricht wohl auch das stereotyp wiederholte, halb fragende "ja?" am Ende seiner Sätze, mit dem er noch im Kreise von Freunden glaubt, sich der Zustimmung seiner Gesprächspartner versichern zu müssen. (.....)

Wenn heute ein gespanntes Publikum seinen immer noch hastig vorgetragenen Assoziationsketten etwas atemlos nacheilt, lenkt der flüchtige Gestus seiner Gedankenwirbel eher ab von jener liebevollen Fixierung auf einzelne exemplarische Erfahrungen, die doch typisch ist für ihn. Solche Erfahrungen sollen eher der lokalen Vernunft eines Justus Möser als der transzendentalen Vernunft Kants anvertraut werden. Trotz dieser konservativen Neigung ist Kluge freilich der Tradition der Aufklärung unbeirrt treu geblieben. Aber nicht die philosophische Form des Gedankens war es dann, in der Kluge sich am besten ausdrücken würde, sondern die literarische Form einer sprunghaft komponierten, spröde versachlichenden, jedoch zugleich von poetischen Momenten getragenen Erzählung – ebenso wie die filmische Form der raschen Montage von "gestellten", fast immer irritierenden Bildern, die Gefühle provozieren.

Allerdings war mein Bild des jungen Juristen zunächst so festgefügt, dass ich in diesem die Begabung eines ungewöhnlichen, alsbald auch in der Öffentlichkeit anerkannten Schriftstellers und Filmemachers verkannt habe. Es muss bereits 1958 gewesen sein, als er mich über viele Monate mittags am Institut für Sozialforschung abholte und zum Mittagessen (zum "lunch" ging man noch nicht) nach Hause begleitete, um auf dem Wege mit seiner leise und suggestiv eindringlichen Stimme ohne Unterbrechung auf mich einzureden. Er verblüffte und irritierte mich mit Einfällen, wie er es heute noch tut. Aus dem Redefluss hoben sich undeutlich die Konturen etwas unzusammenhängender und eigentümlich verfremdeter Episoden heraus; ich gestehe, dass ich beim ersten Hören in jener hastig vorgetragenen Laufreihe skurriler, aus dem Rahmen fallender Gestalten die zeittypischen "Lebensläufe" nicht erkannt habe. Erst 1962, als das Buch endlich erschien, ist es mir wie Schuppen von den Augen gefallen.